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人象衝突增加、傷亡不斷 印度環境部啟動大象廊道調查計畫 保護大象棲地

記者 李娉婷/報導

印度擁有世界上最大的亞洲象族群,人象衝突一直是該國的棘手問題,據估計,印度每年有超過400人和100隻大象死於人象衝突,而隨著衝突事件的增加,近日印度環境、森林和氣候變遷部開始了一項大型專案,以確定和保護大象的移動,避免大象廊道遭到開發,讓衝突越演越烈。

印度環境部將在四個大象數量豐富的地區進行大象廊道調查。   取自The Indian Express

根據印度環境部長Bhupender Yadav的說法,環境部最近啟動了大象廊道的驗證工作,並利用GIS技術繪製印度的土地利用圖和大象保護區的覆蓋範圍。專家表示,印度的大象廊道多年來一直在變化,在2005年首次發布的資料中,環境部和印度野生動物信託(Wildlife Trust of India, WTI)共同確定了88條大象廊道,但在2015年第二次鑑別(資料發布於2017年)時,大象廊道的數量增加到了101條。

WTI保育副主席Sandeep Kumar Tiwari博士:「現有廊道的破碎化,讓廊道的數量因此增加,大象正在為牠們的旅程尋找新路線,但在過去十年中,由於破碎化和動物移動範圍遭到削減,也有7條廊道消失──大象不再使用它們了。把這些因素考量進去的話,現在會有108條大象廊道。」

印度今年稍早成立了一個負責調查大象廊道問題的委員會,Tiwari博士是該委員會的成員,他表示,大象棲地可能因為道路和鐵路等基礎設施的開發,或農園、農田的開發等土地利用方式的變化而破碎化。

印度環境部大象計畫的Prajna Panda博士指出,中央和地方政府準備的大象廊道清單搭不上來,她說:「因此,我們要回到繪製工作上,讓環境部和地方的清單能夠吻合,並提出全面的大象廊道清單。今天稍早,環境部首次制定了定義大象廊道及如何識別它們的參數,這將消除圍繞在識別和後續保存方面的混亂狀況。識別廊道、檢查這些廊道的土地利用方式,將能夠幫助我們制定政策,採取優先保護廊道的行動。」

廊道的識別將在印度西北部、東北部、中東部和南部四個大象數量豐富的地區進行,Tiwari說:「我們將關注的一個主要問題是這些廊道和大象保護區的土地利用狀況,最開始確定廊道時,有許多已經有人類居住;在其他地方,則是現在有人居住。廊道裡的人類居住範圍已經擴大,有些以前幾乎沒有住人,大象生活的區域已被侵占,公布廊道將讓它們獲得法律上的保護,並幫助我們保存動物的活動範圍。」

Tiwari表示,由於大象廊道會穿過私人土地,因此破碎化的狀況常發生。他補充說:「公布廊道將確保私有地上的土地利用方式不會改變,或者,如果發生了這種狀況,它也不會阻礙動物的活動。」

印度環境部去年發布的人象衝突數據顯示,從2009年到2019年9月,共有 1,025 隻大象死亡和4,642人死亡,人類死亡數最多的是西孟加拉邦(821人,佔總數的18%);大象死亡原因佔最大宗的是觸電(640隻,62%),其次是火車事故(170隻,17%)、盜獵(153隻,15%)和中毒(62隻,6%)。

而根據WTI為環境部提供的報告(2017年),印度每年有400到450人因為人象衝突而喪生、約100隻大象因為對人類生命和財產造成的損害而被殺。此外,報告指出,只有12.9%的大象廊道完全被森林覆蓋,而2005年時的數字為24%。

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