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十年被獵殺近50萬隻!黑熊居美國狩獵大型動物之冠

記者 李娉婷/報導

美國的狩獵產業相當發達,只要取得許可證,就可合法獵捕特定野生動物。近日,美國人道協會(HSUS)指出,黑熊是美國獵殺數量最多的大型動物,在過去十年中,戰利品獵人就殺死了近50萬隻熊!而在2021年,又有一州加入其他32州的行列,允許黑熊狩獵,未來每年被獵殺的黑熊數量,恐怕會更加驚人。

春天,黑熊媽媽帶著小熊走出冬眠的巢穴。   取自A Humane World

在美國,狩獵行為時常引起批評,儘管支持者眾多,反對者也不在少數,HSUS表示,儘管有許多美國人反對獵熊,但熊仍然是美國獵殺數量最多的大型食肉目動物,而他們認為,獵熊在美國如此普遍,主要是因為地方野生動物機構和野生動物委員會傾向於迎合獵人。

HSUS指出,在過去十年中,美國戰利品獵人殺死了近50萬隻熊;去(2020)年,在允許狩獵的32個州中,有約5萬隻熊因狩獵而死。在2021年,隨著密蘇里州成為美國第33個允許獵熊的州,這個數字可能會再上升。而2010到2020年間,在所有允許獵熊的州中,威斯康辛州對黑熊來說最致命,十年間共獵殺了47,125隻黑熊,其次則是賓夕法尼亞州的39,591隻、北卡羅萊納州的33,932隻、緬因州33,091隻,以及西維吉尼亞州的31,026隻。

在美國一些州,只有秋季可以獵熊,但其他州則允許在春季進行另一次獵熊季。HSUS:「對黑熊來說,秋天是準備的季節,牠們需要增加體重,建立足夠厚實的脂肪層,好在幾個月的冬眠期間不進食,對於在穴居季節生產和照顧新生幼仔的母熊來說更是如此。但黑熊並不是唯一期待春天到來、從沉睡中醒來的動物──戰利品獵人也在裝槍、儲備誘餌,並準備好放出獵犬。」

黑熊幼仔通常12月到2月間出生,在4月到5月和牠們的母親一起從冬眠中醒來。熊媽媽會照顧和保護幼仔,直到牠們長到16到17個月大,熊家庭通常會在幼仔出生隔年的5月到7月間解散。

允許春季獵熊(深藍色)或允許獵殺小熊(淺藍色)的州。   取自A Humane World

HSUS表示,美國西部的一些地方野生動物機構目前正在計畫進行春季黑熊狩獵季,戰利品獵人將被允許瞄準這些剛從冬眠中醒來的動物,在這個時期,黑熊營養不良、昏昏欲睡且脆弱,在這時獵殺牠們格外殘忍。此外,九個月大以下的小熊如果沒有母親就無法生存,春季獵熊也將新生的幼仔置於成為孤兒的危險之中。

動物福利組織另指出,在一些州,例如華盛頓州、內華達州和亞利桑那州,戰利品獵人甚至可以殺死新生的幼仔,而最糟糕的是,阿拉斯加州允許獵人在母熊和小熊仍待在巢穴中時獵殺牠們。

奧勒岡州魚類和野生動物委員會最近核准了一項提案,允許在2022年進行春季獵熊活動,授權在春季販售超過1萬份熊獵籤(Tag);華盛頓州魚類和野生動物委員會目前正在考慮進行2022年春季獵熊季,並將在11月投票做出最終決定。

HSUS表示,狩獵團體最近進行的一項民調結果顯示,西部各州的大多數民眾反對春季獵熊,野生動物機構至少應該禁止春季狩獵,這種狩獵方式會撕裂熊家庭並讓幼仔挨餓,且不受公共價值觀或科學的支持,美國大多數州都禁止春季獵熊,其他州沒有理由不效仿。

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