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促成英國《動物福利法》兩次修法 退休警犬芬恩繼續走在倡議最前線

記者 李娉婷/報導

芬恩(Finn)是英國赫赫有名的警犬,2016年時,牠在與嫌犯對峙時差點被刺死,所幸最終順利地康復了,這次事件隨後促成了《動物福利法》中服務動物相關法條的修訂,讓傷害執勤動物的行為無法以「自我防衛」為理由卸責,新法條因此又被稱為《芬恩法》(Finn’s Law)。

如今5年過去,你是否會好奇,退休的芬恩過著什麼樣的生活呢?

促成《芬恩法》通過的退休警犬芬恩。   取自BBC

BBC》報導,2016年10月5日,芬恩在一次行動中遭到一名犯下強盜罪的16歲男孩的襲擊,為了保護搭檔警員瓦德爾(Dave Wardell),牠的頭部和胸部都被刺傷,身受重傷的牠差點死亡,英勇的事蹟吸引了英國民眾的關注,在近3個月的治療後,芬恩重返工作崗位,隨後在2017年4月以8歲的年齡退休。

這起事件讓眾人意識到,警犬在當時的法律中只被視為財產,加上有「自我防衛」這個理由作為掩護,傷害執勤動物的行為無法受到相應的懲罰,因此在2018年6月,有議員提案修改2006年《動物福利法》中服務動物的相關法條,推出2019年《(服務動物)動物福利法》(Animal Welfare (Service Animals) Act 2019),這項又被稱為《芬恩法》的新法在2019年6月生效,任何人傷害執勤動物,都會被視為具體的罪刑。

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2016年的一次襲擊讓芬恩身受重傷,經過近3個月的治療才康復回到工作崗位。   取自BBC

而芬恩在退休後,仍和牠的搭檔瓦德爾一起生活。瓦德爾和他的家人持續照顧著12歲的芬恩,但他表示,對這隻前警犬來說,退休生活還離的很遠,「我認為牠不知道自己已經退休了──牠還是覺得自己有份工作。我們一起經歷了一次非常險惡的事件,也正因為如此,我們盡所能地讓人們認識像芬恩這樣的服務性動物的角色。」

在芬恩退休後,牠先是成為了《芬恩法》倡議期間的「海報狗」,多次出席活動、典禮和電視節目,為修法進行宣傳。在《芬恩法》於2019年成功立法後,又發生了另一場《動物福利法》的修法運動,這次的修法主張是將虐待動物的最高刑期從6個月增加到5年,被認為是《芬恩法》的延伸,最後法案也順利通過,在今(2021)年6月生效了!

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最近,瓦德爾一家和一位朋友共同創辦了自己的慈善機構「瘦藍爪基金會」(Thin Blue Paw Foundation),基金會的宗旨是支持現役和退休的警犬,而芬恩成了基金會的大使,仍是現職警員的瓦德爾說:「我猜芬恩有時候知道牠自己有多重要,每當牠在人群或相機面前時,牠的步伐都會有一點雀躍。」

瓦德爾表示,因為芬恩的一條腿患有關節炎,因此牠出席活動的次數有所減少,但從防疫限制放寬以來,牠的行程又開始滿了起來,「未來我們希望能做更多事,來提高人們對動物福利議題的認識,而且和以往一樣,芬恩將是掌舵者。」

在七年的搭檔生涯後,瓦德爾領養了芬恩,繼續和牠一起生活,雖然有許多放鬆的時光,但芬恩也總是想回到工作崗位。   取自BBC

為了在這些角色中保持健康和活躍,芬恩會定期游泳,並持續進行氣味訓練,瓦德爾說,儘管現在芬恩和他與妻子、3個孩子、另外5隻狗、2隻貓以及1隻鸚鵡住在一個家庭中,但他們這對搭檔還是對彼此相當忠誠,「牠開始過上狗狗的生活了,但每次我下班回家牠都會等我。我想芬恩拒絕相信自己變老了,牠快樂、健康、體態好而且強壯──如果可以的話,牠明天就會回去工作。」

芬恩和瓦德爾遇襲已經5年,不過那個危險的夜晚並沒有被遺忘,瓦德爾說,每年的10月5日,他還是會從冷汗中醒來,而芬恩通常會躺在床邊的地板上,他會伸手摸摸牠,「牠一直是我的英雄,老實說,如果沒有牠在我身邊,我不知道我怎麼樣。」

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