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被迫產下大雞蛋易致骨折 丹麥研究發現蛋雞福利危機

記者 李娉婷/報導

買雞蛋的時候,你喜歡挑更大顆的蛋嗎?小心,大尺寸的蛋可能嚴重危害了蛋雞的健康!丹麥一項新研究發現,該國大多數的蛋雞都患有龍骨骨折,似乎是生產大雞蛋導致的結果,研究人員另指出,這不僅僅是丹麥的問題,而是在全球普遍存在,且無論蛋雞是被籠養還是放養!

(龍骨:鳥類胸骨腹側正中的一條縱向的脊狀突起)

丹麥的研究人員發現,該國85%的蛋雞有龍骨骨折的狀況,這個問題不只存在於丹麥,而是全球性的動物福利問題。   取自Daily Mail

在野外,一隻土雞一年會生約20顆蛋,而一隻現代的蛋雞每年能生約320顆蛋,一項新研究指出,這份「全職工作」嚴重危害了蛋雞的福利。根據丹麥哥本哈根大學獸醫和動物科學系的這項研究,現代雞蛋農場的生產方式正在傷害母雞的身體,由於被迫生產超過正常數量10倍的雞蛋,母雞會迅速失去鈣質,並出現脆骨症、骨折、難產或無法推出雞蛋等狀況。

研究人員檢查了丹麥40個不同雞群的近4,800隻蛋雞,發現其中有近4,100隻蛋雞有龍骨骨折狀況,比例高達85%!研究的主要作者、哥本哈根大學獸醫和動物科學系的助理教授 Ida Thøfner說:「我們知道有問題,但我們確實沒想到它適用於國內幾乎所有的蛋雞。這些動物在骨折發生時和發生後都會受到影響,我們在處理一個巨大的動物福利問題。」她另表示,這是個全球性的問題,不只在丹麥的母雞中普遍存在。

雞的龍骨(keel bone)位置。   取自Daily Mail

「我們在所有生產系統中都看到了這種類型的骨折,無論母雞是被關在籠子裡,還是有機、平飼或放牧。換句話說,這是一個業界普遍存在的問題。」哥本哈根大學獸醫臨床微生物學教授Jens Peter Christensen解釋,骨折通常發生在龍骨的尖端,這些骨折的性質表明,母雞的身體因為雞蛋太大而承受了太多的壓力,「如果你曾經骨折過,你就會知道那很痛。對於蛋雞來說,沒有打石膏和休息的選項,牠們的骨折可能會非常痛,並且需要很長一段時間才能癒合。」

根據2018年的一項研究,母雞的龍骨會持續生長和變硬,直到動物約40週大為止,但大多數母雞在16週大就開始產蛋,這時牠們龍骨尖端的有幾公分完全還是軟骨,這項研究發現,骨折是母雞感到疼痛的源頭,而且在發生後疼痛至少會持續數週。

Christensen表示,一般來說,雞蛋越大、母雞越小,問題就越大,「牠們的身體承受了太大的壓力,因為牠們被培育成體型小卻能下很多大雞蛋。同時,我們知道龍骨需要很長一段時間才能長好。不幸的是,要解決這個問題,還需要幾代母雞的育種。」

蛋雞的龍骨還沒長好就開始產蛋,導致牠們非常容易骨折。   取自University of Copenhagen

不過,研究人員表示,目前還有些農民可以先做、不必等待育種公司的措施,Thøfner解釋:「這些母雞越早投入生產,問題就越大。我們相信農民完全可以將產蛋延後幾週,直到母雞更強壯、龍骨更能適應,而且這也不會賠錢,因為如果遵循這個策略,母雞能下更久的蛋。」

此外,消費者也可以選擇不要總是購買大顆雞蛋,英國放牧雞蛋生產者協會(British Free Range Egg Producers Association, BFREPA)和英國母雞福利信託(British Hen Welfare Trust, BHWT)就持續地在努力提高消費者對這個議題的認識。數據顯示,英國每年食用超過130億顆雞蛋,但BFREPA指出,消費者更喜歡買大號或超大號雞蛋,而不是中等或混合重量的雞蛋。

BFREPA執行長Robert Gooch表示,放牧雞蛋是英式飲食的主食,但消費者已經變得執著於購買盡可能大顆的雞蛋,「兩年多來,我們一直在呼籲消費者購買各種尺寸的雞蛋,我們發現,當消費者理解為什麼母雞福利很重要時,他們會立刻改變習慣。在放牧母雞每天產下的蛋中,有近一半是中型或小型的。」

BHWT創辦人Jane Howorth則表示,消費者能夠以「食用各種尺寸的雞蛋」的簡單方式,來支持母雞獲得最佳福利,「英國有超過4000萬隻蛋雞會感謝你。很多因素都會影響雞蛋的尺寸,包括母雞的年齡、體型、品種、吃什麼,甚至天氣也會影響。如果消費者只想要大雞蛋,那麼這些母雞就會被要求更努力地工作,而不是讓牠們自然產蛋。」

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