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南非無良飼主放任獅子自生自滅 30隻獅子嚴重燒傷、瘦骨嶙峋 最終被安樂死

記者 吳昱賢/報導

NSPCA發現,設施內的獅子腳上都有嚴重的燒傷。圖片來源/NSPCA(本站合成)

南非的獅子養殖問題嚴重,自從2007年獅子養殖合法化後,許多圈養設施便將獅子視為賺錢的工具,虐待獅子的案件更是層出不窮。近期有動保團體就從一間圈養設施救援59隻獅子,牠們不僅瘦骨嶙峋,身上更佈滿因火災而嚴重燒傷的傷口,飼主卻不願提供醫療照護,放任獅群自生自滅,動保團體不得不將其中傷勢過重的30隻獅子安樂死。

綜合外媒報導,動保團體「南非防止虐待動物協會」(National Council of Societies for the Prevention of Cruelty to Animals,簡稱NSPCA)10月7日在臉書透露,他們在南非司法首都布隆方丹一間獅子圈養設施發現一群受傷的獅子,獅子瘦到骨頭線條清晰可見,身上佈滿傷口。一名NSPCA的工作人員指出,有的獅子腳掌受傷、發紅出血,幾乎無法站立,有些獅子則有嚴重燒傷、無法進食,導致身體非常消瘦。

由於無水、食物,設施內的獅子皆瘦骨嶙峋。圖片來源/NSPCA

究竟這間圈養設施發生了什麼事?原來,這裡幾天前發生火災,被圈養的獅子無處可逃,知情的飼主卻不願救援,甚至也不願提供醫療救護。NSPCA表示:「飼主知道獅子被大火燒傷後,竟完全沒有進行任何醫療處理。我們別無選擇,只能向法院申請進入該設施的許可,我們進去後震驚不已。」NSPCA鉅細靡遺地描述現場慘不忍睹的景象:「獅子都躺在一個地方、爪子朝上,牠們脆弱的身體有著大面積燒燙傷。有一些獅子非常虛弱,無法站立。由於飼主沒有提供食物和水,其中3隻獅子甚至對自己同類下手來止飢。」  

雖然NSPCA得到法院許可,緊急進入設施開始救援行動,但其中30隻獅子傷勢過重,NSPCA不得不將牠們安樂死。NSPCA無奈地說:「不管是檢查傷勢,還是執行安樂死,飼主都表示他不屑在現場。我們向他提出行政警告時,他甚至在笑,這真的太令人痛心。最可悲的是,飼主拒絕遵守我們的任何一個警告,他表示他拒絕在這些獅子身上花任何費用。」由於該名飼主沒有替獅子提供醫療服務,他已經被NSPCA以虐待動物罪起訴。


NSPCA檢查員Reniet Meyer表示:「我們會持續監測獅子的健康狀況,直到法院聽證會結束,如果虐待行為繼續下去,我們會採取進一步的法律行動(強制沒入)。」Meyer說:「我在NSPCA工作了30年,從來沒有這麼憤怒過。作為一個國家,我們應該以我們美麗的本土動物為榮,但我們卻辜負了牠們。」

Meyer認為,這起事件再次凸顯南非的獅子養殖問題,南非的獅子養殖業從2007年開始合法化,根據南非官方估計,該國有366個商業用途的獅子圈養設施,約有8,000隻獅子被圈養,圈養設施大多從事「籬內狩獵」(canned hunting)、獅骨走私或撫摸獅子幼崽的旅遊活動,設施主人大多只在乎商業利益而無視動物福利,獅子從小就被當成商人的獲利工具。Meyer推測,這名飼主可能是故意不治療獅子,藉此申請「獅子自然死亡」,最後再出售獅骨賺取利潤,她憤怒地說:「我們國家培養了一個合法的行業,濫用我們的動物進行娛樂,如狩獵、獅骨貿易、馬戲團表演、幼崽撫摸、把牠們放在動物園或作為寵物,這種情況必須停止。」

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