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貓聽音可辨位 追蹤主人位置 日研究:與飼主連結比想像中深刻

記者 吳昱賢/報導

一篇日本研究發現,貓咪可以通過聲音線索追蹤飼主位置,代表著牠們有極佳的空間認知能力。圖片來源/Pixabay

你正在櫃子和沙發縫隙中不停翻找,試圖尋找家中愛貓的蹤影嗎?在你這麼做的同時,貓咪可能正在追蹤你的位置!近期一篇日本研究發現,貓靜止時可以透過聲音線索找出物品位置,對於飼主的聲音更是敏銳。貓咪行為專家還補充,年老的貓咪會因為聽不到飼主的聲音而感到焦慮,顯示貓咪與飼主之間的深刻連結!

綜合外媒報導,這篇研究發表在《PLoS One》預印期刊上,研究第一作者、京都大學的博士高木佐保是日本知名的「貓咪學者」,她在京都大學成立一個專門研究伴侶動物的組織「京都大學Camp」,過去曾針對「貓咪記憶是否比狗厲害」、「貓咪是否偏愛女性」等題目進行研究。這次,高木佐保解開了貓咪靈活耳朵的神秘面紗,她笑著說:「作為一個貓派,我一直對貓咪的聽覺能力很感興趣。貓咪的耳朵總是很靈活,會往不同的方向擺動,我每次看到都覺得牠們一定在思考很多東西。」

這項研究在家庭環境和貓咪咖啡館進行,研究人員會將喇叭遠離貓咪視線範圍,並播放飼主呼喊貓咪名字的錄音,觀察貓咪在沒有視覺線索的情況下,對飼主的聲音有何反應,特別是當飼主的聲音似乎從一個地方傳送到另一個地方時(意即兩個有距離的房間輪流播放錄音)。研究人員會針對貓咪的耳朵、頭部動作來進行評分,對照組則由非動物行為專家的人進行評分。

實驗結果顯示,當飼主似乎從一個房間瞬間移動到另一個地方時,貓咪表現出驚訝的反應,高木佐保表示:「這些結果證明了貓咪具有極佳的空間認知能力,能夠利用聲音和其他線索理解他人的行蹤。」她還表示:「人們普遍認為,貓不像狗那樣對飼主感興趣,但事實證明在貓咪心中,飼主是很重要的存在。」


除了貓之外,絨猴、貓鼬等動物也有類似的空間認知能力,高木佐保解釋:「這種能力相當重要,對於需要在能見度極低情況下捕捉獵物的動物來說尤其如此。這種能力也是創造力及想像力的基本,我想貓咪的思維比我們想像的更深邃。」

英國貓咪行為學家Ingrid Johnson也認同這篇研究的成果,她指出:「一些老貓在醒來後若聽不到飼主的聲音,會有孤獨傾向,貓咪其實會隨著年齡越來越依戀飼主。」她說:「我認為這項研究就是一個很好的例子,說明了貓如何與飼主形成聯繫,而這樣的關係比許多人所想像的都還要深刻。」

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