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中國政府支持下 中醫藥產業在非洲迅速擴張 環團憂加劇物種生存危機

記者 李娉婷/報導

長期以來,中醫藥產業一直是非洲盜獵和非法野生動物貿易的主要推力之一,根據環保組織「環境調查署」(Environmental Investigation Agency, EIA)的一份新報告,在中國政府的有意推廣下,中醫藥市場已經越來越接近動物來源地!中醫藥產業在非洲的擴張令環保組織感到擔憂,因為此舉有著助長非法野生動物貿易的風險,並威脅到世界上一些最瀕危物種的未來。

在中國政府的大力支持下,中醫藥產業迅速在非洲擴張。   擷取自EIA報告

長期關注中國環境議題的EIA今(2021)年11月發布最新報告,指出作為「一帶一路」倡議的重要組成,中國政府一直在加強中醫藥在非洲的推廣,大量中醫診所開張,幾個主要的中醫藥公司也已經在非洲各地建立據點,計畫建構從採購到販售的完整供應鏈。儘管中醫的治療方式相當廣泛,但少數療法仰賴由珍稀瀕危生物製成的產品,如穿山甲鱗片、犀牛角和象牙,嚴重影響著中醫的國際形象。

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EIA表示:「雖然只有一小部分的中藥配方使用動物成分,但龐大的消費族群讓中藥消費成為老虎、豹、穿山甲和犀牛等物種減少的重要原因。隨著中醫藥在非洲的拓展,它可能會改變當地民眾對野生動物消費模式,並加劇對這些物種和其他物種的壓力。」

中醫藥一直是中國推動軟實力的主要方式之一,以擴大該國在全球的影響力,據 EIA所述,約有2,000位中醫師在非洲45個國家執業,他們的擴展得到了中國外交政策倡議的支持,例如中非合作論壇2019-2021年的行動計劃就包含了支持中醫藥從業人員與非洲傳統醫學之間的合作與交流,而該論壇的成員國有53個非洲國家(非洲有54個主權國家)。

對已經在東亞和美國市場大賺一筆的犯罪集團和和野生動物販運者來說,這是個大好機會。EIA 報告稱,一帶一路倡議下的中醫藥擴張存在著相當大的風險,可能會加劇犯罪網絡對非洲野生動物販運活動的參與,跨國犯罪集團和中藥商可以利用非洲國家的貪腐和執法不力等弱點,輕易進行野生動物販運和其他非法活動。

環保組織認為,中國的中醫藥產業本身已經為非洲許多不同類型的動植物帶來了嚴重壓力,它在本土的成長,可能會讓許多物種面臨滅絕的風險。EIA解釋:「因為非洲傳統醫學和中醫藥使用的動植物存在關鍵重疊,這會進一步加劇非洲動植物群面臨的風險。這種關聯性可能會吸引中醫藥產業採集相對未開發且價格較低的非洲物種,導致它們被利益取向的中藥商和製藥公司剝削。」

有大象入藥的中藥產品。   擷取自EIA報告

隨著中醫藥在非洲的擴張,EIA已經看到一些相同的貿易商也開始在亞洲販售非洲傳統醫藥產品,報告稱:「中國的一些貿易商已經在販售含有非洲傳統醫學成分的保健品,例如來自非洲的辣木籽和育亨賓(Yohimbine)樹皮。」該組織警告,這表明了非洲傳統醫學和中醫藥關係中存在明顯的賺錢機會,如果保護法規不到位,為了滿足全球對中藥不斷增加的需求,非洲的野生動植物可能很快就會不堪負荷。

EIA野生動物倡議者Ceres Kam:「我們知道傳統醫學是許多文化不可或缺的一部分,並在非洲及其他地區的醫療保健中發揮著重要作用,但我們非常擔心,中醫藥在非洲這麼大規模的擴張會出狀況,就像中國一帶一路倡議已經出現的那樣,這將產生連鎖反應,讓含有野生動物的治療的需求急劇增加,進而導致更多物種受到威脅或滅絕。」

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