狐狸闖入美國動物園 25隻紅鶴遭咬死

記者 吳昱賢/報導

1隻野生狐狸在2日晚間闖入史密森尼國家動物園,殺死25隻紅鶴和1隻尖尾鴨。圖片來源/史密森尼國家動物園

作為美國歷史最悠久的動物園,華盛頓的史密森尼國家動物園(Smithsonian’s National Zoo)是許多遊客的旅遊首選,大熊貓、美洲紅鶴(flamingo,又名火烈鳥)園內的明星動物。然而,最近紅鶴園區卻不對外開放,原來5月2日有野生狐狸闖入動物園咬死了25隻紅鶴,還有3隻紅鶴受傷,正在接受治療,其餘倖存的紅鶴則被安置到室內場所。

綜合外媒報導,史密森尼國家動物園館長Brandie Smith於5月3日表示:「我們每天都會進行例行檢查,1日下午2點時鳥類場館一切正常,但2日凌晨我到鳥類場館檢查時,卻看見一隻狐狸逃走,牠咬死了25隻美洲紅鶴和一隻尖尾鴨(Northern pintail duck)。」隨後,Brandie在美洲紅鶴的圍欄發現了一個網球大的洞,他說:「顯然這隻狐狸在圍欄上挖出了一個洞。」

Brandie在聲明中指出:「這對動物園全體員工,和所有關心園內動物的朋友來說,都是一個令人心碎的損失。我們使用的圍欄都符合檢驗標準,我們現在能做的,是保護剩下的鳥類和加固圍欄。」針對闖入的狐狸,Brandie則說:「這是一隻求生意志很堅定的狐狸,牠可能是為了養活牠的孩子。」

美洲紅鶴是最大的紅鶴,牠們粉色、紅色的羽毛源自於牠們的食物──藻類和蝦,美洲紅鶴的壽命約為40至60年,雖然美洲紅鶴不是瀕危物種,但牠們在美國相對罕見,主要分布在印度北部、中東、西地中海及非洲。

Brandie透露,動物園正在加固紅鶴區的金屬圍欄,並在戶外區域設置陷阱,避免浣熊、狐狸等野生捕食者再度闖入,園方也安裝了紅外線監視器,讓飼育員能隨時掌握情況,避免意外再次發生。

國家動物園原有74隻紅鶴,生活在占地9750平方公尺的室外園區,包括一個水池和穀倉,受傷的3隻紅鶴正在接受獸醫治療,其餘紅鶴則暫時被移至室內,尖尾鴨也被轉移到有安全遮掩的戶外空間。鳥類場館預計翻新維修,暫不對外開放。Brandie透露:「當然,我們需要馬上保護其他紅鶴,但照顧這些紅鶴的工作人員受到很大的打擊,整個團隊需要一點時間適應。」

華盛頓地區近期頻繁出現野生狐狸。圖片來源/Getty Image

近期華盛頓地區頻繁出現野生狐狸,上(4)月一隻在國會漫遊的狐狸咬傷至少9個人,其中還包含眾議員Ami Bera。由於當時狐狸被檢測出狂犬病,牠與牠的3隻幼崽都被安樂死。華盛頓衛生局對此表示:「我們知道安樂死讓部分人無法接受。衛生局不會在該地區圍捕健康的狐狸,只有在野生動物生病、受傷或接觸人類的情況下才會進行干預,並且進行必要的狂犬病檢測。」

目前尚不清楚大量狐狸出現在華盛頓地區的原因。

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