不只療癒你心! 美研究證實:與狗狗互動 可提高思考能力

記者 吳昱賢/報導

美國華盛頓州立大學近期研究發現,與狗狗互動能有效提高思考能力。圖片來源/Shutterstock

動物友善網曾報導,美國華盛頓州立大學(Washington State University,WSU)曾做過一項研究,以科學方式驗證了「與貓狗互動10分鐘即可減壓」,引起許多關注,越來越多大學也開始引進治療犬。最近同一組研究團隊又發現,和狗狗互動的人不僅壓力指數變小,還能更清晰地思考與規劃,效果甚至長達6週!

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綜合外媒報導,美國華盛頓州立大學的Patricia Pendry博士2019年在《AERA Open》發表一篇研究,僅僅撫摸貓狗10分鐘就能大幅降低學生的壓力,這項研究讓越來越多大學引進治療犬,目前已經有超過1,000所美國大學、高校提供治療動物(包含貓、狗、馬、羊駝等)。

美國華盛頓州立大學過去的研究指出,與貓狗互動十分鐘,就能有效減輕壓力 圖片來源/Getty Image


不過Patricia並不滿足於此,他繼續深入研究,想要了解與治療犬互動,和傳統的壓力輔導管理相比,究竟效果如何?3年過去,Patricia再次在《AERA Open》發表了最新研究,發現治療犬不僅能降低壓力,還能幫助壓力的大學生更清晰地思考和計畫,效果持續6週之久。

研究團隊針對309名大學生進行實驗,評估他們的執行能力,大多是「在大學所需要的所有重要認知技能」,像是組織、集中和計畫等能力。Patricia解釋:「這次的實驗比較特別,我們評估了壓力程度是否會導致他們退學的可能性,在受試者中,有超過三分之一的人被認為是高風險族群。」

志願參與研究的學生會被隨機分配到壓力管理研討會、撫摸治療犬或兩者的混合項目。壓力管理研討會的教授會教學生冥想、放鬆和自我喊話;撫摸治療犬的課程則是在訓犬員的指引下,4至5人一個小組與治療犬玩耍,同時也討論他們個人的壓力因素。每堂課程為時1小時,會進行4週。

結果研究團隊發現,那些只參加治療犬課程的人壓力最小,而且在執行功能的評比上獲得最高分,這樣的差異在6週後依然相當明顯。相較起來,壓力管理研討會雖然能夠降低壓力,但治療犬卻還能幫助學生提高思維清晰,且效果相當持久。

Patricia說:「我們能從結果發現,動物的力量非常強大。只是和治療犬互動,風險最大的學生能有大幅度地進步,當然他們的成績或許沒有明顯上升,但他們的參與度、學習積極度、精神集中都有很大的改善。」他繼續補充:「我認為學生們在與動物的互動中獲得平靜,而平靜是對學習有幫助的,尤其這些學生面臨巨大的壓力和學習困難。」

不過研究團隊也在論文中指出,由於研究團隊向校內公開召募志願學生,樣本代表性不足,參與學生大多是剛進入大學不久的白人女學生,影響了最後的研究成果。儘管如此,研究團隊認為,這項研究證明了動物輔助治療不僅能緩解人們的壓力和焦慮,或許還能提高人們的認知與思考能力。

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