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水上娛樂活動驚嚇海豹 英國保育組織籲民眾保持距離

記者 李娉婷/報導

10月的英國康瓦爾郡海岸相當熱鬧,隱蔽的海灣吸引了來自不列顛群島和其他地區的海豹到此繁育後代,但今(2021)年海豹的數量似乎低於往年,令野生動物組織感到擔憂,而導這這種狀況部分原因,是因為當地「無聲」水上運動的增加──根據統計,康瓦爾郡的海豹干擾事件數量比去年增加了一倍!

英國一隻灰海豹靠近獨木舟槳。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,在英國,人類、狗或無人機干擾海豹的事件急劇增加,根據海豹研究信託(Seal Research Trust)收集的數據,今年1到7月,在康瓦爾郡記錄到的海豹干擾事件數量,比去年同期增加了一倍。該組織認為,獨木舟、槳板衝浪和野外游泳等活動的大增是重要原因。

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海豹研究信託正在和其他野生動物團體一起展開呼籲人們和海豹保持距離的倡議,該組織的創辦人及執行長Sue Sayer說:「海豹能在很遠的地方聽到船的引擎聲,但若是槳板和獨木舟,海豹可能不會發現,直到人們真的靠得很近,然後牠們的恐慌反應會更大,因為和人離得太近了。」

干擾(Disturbance)被歸類為會造成野生動物的行為改變,並對牠們的健康、福祉或生存造成傷害的做法。對海豹來說,牠們在陸地上時受到的干擾最具破壞性,因為在這裡牠們行動不便,更容易受到威脅。Sayer表示:「海豹上岸是有原因的──為了休息、消化食物、生產、換毛。在潮水低的時期,牠們會停留在陸地,並隨著水位上升被沖回大海。如果在這段時間海豹受到噪音或人的干擾,就會引起恐慌反應。」

驚慌失措的海豹會亂竄著回到水裡,通常會因此被岩石嚴重割傷;懷孕的雌海豹可能會失去尚未出生的寶寶,而新生海豹可能會和母親分離;跳崖入水的海豹可能會折斷下頜和肋骨,甚至死亡;此外,海豹也和人類一樣,突然進入冷水中可能會冷休克。

海豹研究信託記錄了2021年1月到7月康瓦爾郡發生的934起嚴重干擾海豹事件,而2020年同期為410起,在十年前(2011年)同期更是只有269起。在這些事件中,海豹被記錄到因為人類體育活動、人們太喧囂或太靠近而返回水中。在康瓦爾郡西南部的芒特灣(Mount’s Bay)地區,干擾率在短短兩年內幾乎增加了一倍,2021年每15分鐘就會發生一次干擾事件,而2019年的數字是每27分鐘發生一次事件。

在康瓦爾郡福威河(River Fowey)玩槳板衝浪的民眾。   取自The Guardian

人們普遍認為海豹是喜歡和人類社交的好奇動物是問題之一,海豹跳上槳板的影片和搶鏡頭(photobombing)的自拍在社群平台非常受歡迎。Sayer說:「作為一名獨木舟運動員,或者你在槳板上,看著海豹的行為你可能會以為牠們想玩,但這不是海豹在陸地上會有的反應。牠們一看到你就會激發戰鬥或逃跑反應──牠們會心跳加快,呼吸頻率也會上升,這會消耗珍貴的能量。在野外,每一卡路里都很重要,在遠離人類時浪費的任何一點能量,都可能影響海豹的生死。」

英國潛水員海洋生物救援組織(British Divers Marine Life Rescue, BDMLR)的Dan Jarvis表示,因為康瓦爾郡需要幫助的海豹數量不斷增加,因此BDMLR剛在該地區開了一間新的海豹醫院,它的第一個傷患者是9月下旬救出的一隻雌性灰海豹寶寶,當時牠只有兩週大,體重不到正常的一半。Jarvis擔心氣候危機也在推動海豹和人進行更多接觸,他說:「海豹的生產高峰期過去是10月到11月,但現在已經變成了8月和9月,許多沿海地區在這個時期遊客最多。」

英國擁有世界上超過三分之一的灰海豹族群,目前該國的海豹倡議者正在推動修法,希望能將干擾或騷擾海豹定為非法行為,就像對鯨魚和海豚一樣。

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