印度珍稀雪豹獵捕牲畜被捕 轉送動物園治療

記者 李娉婷/報導

由於人類生活範圍的擴張,就算是數量稀少的瀕危物種,與人的衝突仍然時有所聞,印度官員週日(3日)表示,在喜馬拉雅山的一個偏遠村莊裡,一隻稀有的雪豹在獵捕牲畜時被捕,但最終印度官方決定將牠送到動物園而不是釋放,這引起了保育人士的憤怒,憂心雪豹將在動物園裡度過餘生。

雪豹生活在中亞和南亞的高山上,但因為食物短缺、人類範圍擴張、全球暖化等原因,雪豹獵捕牲畜、導致人獸衝突時有所聞。  圖片來源:pixabay(CC0)

這隻年幼的雪豹在2日被發現,牠被困在朱村(Giu village)一個養有綿羊和山羊的畜舍,該村莊位於印度喜馬偕爾邦(Himachal Pradesh)西藏邊界附近,帶領團隊抓捕雪豹的印度野生動物官員哈德夫·內吉(Hardev Negi)說:「那隻大貓殺死了幾隻牲畜後無法從圍欄裡逃脫,牧羊人和我們聯絡,我們把動物抓了起來。」

喜馬偕爾邦首席野生動物官薩維塔·夏爾馬(Savita Sharma)告訴《法新社》(AFP),雪豹沒有被釋放,因為該事件涉及「野生動物與人的衝突」,並補充表示雪豹將被轉移到喜馬偕爾邦首府西姆拉(Shimla)郊外山腳下,俗稱庫夫里動物園的(Kufri Zoo)的喜馬拉雅自然公園(Himalayan Nature Park)。印度官方估計,這隻幼獸在4天內殺死了43隻畜舍裡的綿羊和山羊。

根據夏爾馬的說法,只有44隻雪豹生活在喜馬偕爾邦的高山口和崎嶇山谷,對於官方打算將雪豹送到動物園的決定,印度自然觀察(National Convener of Nature Watch India)的全國召集人拉傑什瓦爾·內吉(Rajeshwar Negi)表示,這將使動物走向沒有自由的生活,「他們不知道在一條長達350公里的崎嶇道路上運輸,會為動物會帶來多大的壓力嗎?這是不是意味著雪豹將在動物園裡度過餘生,而不是在喜馬拉雅野外?」,他補充說,西姆拉動物園的氣溫明顯高於雪豹的自然棲地,動物在那將會遭受痛苦。

雪豹只棲息在中亞和南亞的高山上,拉傑什瓦爾說,因為自然獵物(野生山羊和岩羊)的數量因狩獵而減少,雪豹被迫向低海拔地區移動並捕食家畜,此外,全球暖化也威脅著這種大貓的生存,溫度的上升推高了林線,並促使農民進一步往山上種植農作物和放牧牲畜,侵占了雪豹的領地。

小雪豹在庫夫里動物園的動物檢疫中心。   取自The Statesman

這隻雪豹已經在週一(4日)抵達喜馬拉雅自然公園,野生動物單位承認,儘管中央政府資助的雪豹保育計畫(Snow Leopard Conservation Project)正在在喜馬偕爾邦進行,但當地高山上沒有野生動物康復中心。此外,一位野生動物官員告訴《印度亞洲通訊社》(IANS),這隻年幼的雪豹只有6到8個月大,很可能被母親拋棄了——一般來說,雪豹18個月大後才會開始獨立生活。

在檢疫中心,獸醫發現小雪豹的相當緊迫、進食不足,只有7公斤重,虛弱而且嚴重脫水。獸醫桑戴普·拉坦(Sandeep Rattan)表示,目前的首要任務是讓小雪豹恢復正常體重,一個團隊正在進行必要的治療,他們先餵給雪豹小雞,因為牠的犬齒還沒長出,因此很難獵殺自然獵物,拉坦說,這可能是牠尋找容易捕食的牲畜的原因。拉傑什瓦爾則質疑,這隻雪豹年紀這麼小還生病,要怎麼連續殺死這麼多的山羊和綿羊。

野生動物官員表示,他們不會干擾雪豹在野外的自然生命週期,但這隻小雪豹沒有母親,無法學習生存技能,在這種情況下將幼獸釋放到野外的可能性極低,拉坦補充表示,尋找雪豹母親的蹤跡將會徒勞無功,因為自然界中雪豹移動的範圍非常廣,且地形崎嶇險惡。

夏爾馬說,將雪豹幼獸帶到庫夫里動物園的決定,純粹是基於當時不佳的醫療狀況,「如果我們將牠釋放到野外,人們就會因為牲畜被殺死的憤怒而殺了牠,因此我們選擇將牠帶到這裡進行治療。」夏爾馬向《印度時報》(Times of India)表示,一旦雪豹恢復健康,他們就會將牠釋放到野外。

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