Home 野生動物 防蝙蝠熱死 澳洲維州為動物裝灑水系統降溫

防蝙蝠熱死 澳洲維州為動物裝灑水系統降溫

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記者 李娉婷/報導

近年來,全球各地持續受到極端氣候的影響,許多地區破紀錄的夏季高溫讓動物也深受其害,而現在,一套價值18萬澳元的定製灑水系統,將在澳洲維多利亞州最大的狐蝠棲地運作,保護當地的灰頭狐蝠(Grey-headed flying fox)!保育人員表示,對這些被列為受威脅物種的蝙蝠來說,溫度高於攝氏38度就可能致命,灑水系統的投入,能避免蝙蝠在極端溫度之中受苦。

灰頭狐蝠是澳洲特有的大型蝙蝠,主要分布於該國東部和北部。   圖片來源:Unsplash(photo by René Riegal)

《澳聯社》(Australian Associated Press)報導,這個灑水系統是維多利亞州為野生動物提撥的530萬澳元預算的一部分,灑水器將設置在墨爾本的亞拉河灣公園(Yarra Bend Park),預計幾個月內就會裝設完成、開始使用,該公園是5萬隻灰頭狐蝠的棲地,有了灑水系統的降溫,能夠讓動物的生活環境在夏天保持涼爽。

地區護林員者認蘇利文(Brendan Sullivan)表示,對這些被列為受威脅物種的蝙蝠來說,溫度高於攝氏38度就可能致命,他說:「這個灑水系統的點子是讓環境溫度保持在攝氏40度以下,這樣蝙蝠就不會被推入極端程度的溫度調節中。」

灰頭狐蝠又被稱為灰頭果蝠,牠們是一種澳洲特有的大型蝙蝠,同時也是澳洲最大的蝙蝠,成年個體展翅可達1公尺,平均體重為700公克,但也可重達1公斤,這種以花粉、花蜜和水果為食的巨大蝙蝠,對當地森林生態系來說是不可或缺的授粉動物。維多利亞州環境部長丹布羅西歐(Lily D’Ambrosio)表示,果蝠在為原生森林授粉和傳播種子方面發揮著非常重要的作用,而全球暖化正在創造更熱、更長的夏天,使牠們更難生存。

2019年時,維多利亞洲東部就曾發生2,000隻蝙蝠被熱死的事件,當年還有大量灰頭狐蝠寶寶因此失去媽媽、被人救援,護林員也緊急灑水幫助蝙蝠降溫,蝙蝠遭遇熱緊迫,可以說是澳洲近年來頻繁出現的大問題。

塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)的科學家也在去(2021)年預測,如果溫室氣體排放繼續按照目前的軌跡進行,在未來的幾十年內,灰頭狐蝠可能會來到澳洲最南端的塔斯馬尼亞州,進行「氣候避難」。而塔斯馬尼亞州目前是8種小型蝙蝠的棲地,但沒有像灰頭狐蝠這樣的大型蝙蝠,若這些動物真的到來,可能會對塔斯馬尼亞州的生態系和農業產生重大影響。

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