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世上最古老犬種 長得像狼嗎?

世上最古老犬種 長得像狼嗎?

你一定聽說過「狗是由狼馴化而來」,越來越多的DNA採集和實證,也都證明這個說法不假。狗的始祖既然是狼,和狼最神似的哈士奇或德國牧羊犬應該是最古老的犬種嘍?答案可能跌破大家的眼鏡。

雖然科學家仍無法確定狼是在何時、何地馴化為狗,但最新的推論指出,馴化大概發生在3萬2000~1萬8800年前,那時人類還未進入農業社會,而是依狩獵為生,所以當時跟隨人類生活的始祖狗接近獵犬的角色,替人類尋找獵物,並合力圍攻。

至於演化為狗的狼種,也被證實並非長期以來認知的北美灰狼(Canis lupus),美國演化生物學家韋恩(Robert Wayne)說,DNA相似度達到99.9%的北美灰狼和狗,其實是遠親,牠們的共同祖先是一支已經滅絕的狼種。

確定了狗的起源後,我們再來看看全球已知最古老的犬種,希望能從牠們身上回溯到狼祖先。可惜網路上有許多「10大古老犬種(The 10 Most Ancient Dog Breeds)」、「8大古老犬種」的資料,但是說法分歧,我們只能比對選出重疊的品種,作為代表:

1. 薩魯吉(Saluki)

你或許講不出牠的品種名稱,但你一定覺得牠很眼熟,因為牠常出現於和埃及歷史相關的圖片和電影中,10000年前就有牠們的岩畫,被稱為「埃及皇家犬」。

2. 阿富汗犬(Afghan Hound)

牠的歷史可以追溯到至少8000年前,最初用在阿富汗的山脈和沙漠中獵捕野兔和瞪羚。19世紀被帶至英國,此後成為許多人喜愛的寵物犬。

3. 班森吉(Basenji)

 

牠的肖像出現於公元前6000年左右的利比亞的洞穴中,是典型的短毛狩獵犬。最特別的是,牠們不會發出一般的狗吠聲,而是咆哮和尖叫聲。

4. 薩摩耶(Samoyed)

 

  公元前1000年,牠們就被用於狩獵和看守馴鹿,並為西伯利亞西北部的薩摩耶德人拉雪橇,因此被稱呼為薩摩耶。曾被西方探險家用來協助極地任務。

5. 沙皮(Chinese Shar Pei)

元前206年左右,就出現於中國,因為皮膚粗糙如沙 (sand skin)而得名,最初被用來獵捕野豬,和保護農民的牲畜及家園。

從這5種古老犬種的外型,你實在想不出牠們和狼的關係吧!只能猜想在漫長的演化過程中,牠們有了很不一樣的經歷和發展,並和牠們的狼祖先越行越遠。奧地利的科學家曾經飼養小狼和小狗,相處長達7年之久,結果狼還是保持獨立的意志和行為,不聽人類口令,顯現出狼和狗的最大相異處。

 

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