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瀕臨動物系列--夏威夷金頂樹蝸

在今年1月1日,又有一個物種在地球上滅絕了。人類還要做多少影響大自然的事情才能罷休!

世界上最後的夏威夷金頂樹蝸(Achatinella apexfulva),名為最孤獨的George,在1月1日以14歲之齡離世,雖然在IUCN紅色名錄裏金頂樹蝸仍是極危物種,但其實整個品種已經不再存在了。

夏威夷金頂樹蝸是首批在夏威夷生活的蝸牛之一,早於1787年英國探險家George Dixon就已在文獻中提及過金頂樹蝸,當時金頂樹蝸數量繁多,並被大量用於製作項鍊。1997年,最後十隻已知的金頂樹蝸被帶到夏威夷大學的實驗室進行圈養,並成功繁殖,但這些後代都相繼死亡,到2011年就只剩下人工飼養的George,野外已沒有金頂樹蝸了。

金頂樹蝸的生存一直受到外來物種的威脅,例如隨人類登島的豬、羊和鹿。在1955年,為減少極具侵略性的非洲大蝸牛(Achatina fulica),夏威夷引入以其它蝸牛和軟體動物為食的玫瑰蝸牛(Euglandina rosea),導致夏威夷金頂樹蝸野外數量快速下降。

其實現在仍有小部分的George生存著,在2017年,研究組織收集了2毫米George的組織,目前這些生物組織仍在聖地亞哥冷凍動物園(San Diego Frozen Zoo)的深凍容器中存活著,等待將來有機會進行複制。現在,學術界提議以新的概念拯救金頂樹蝸:使用CRISPR基因編輯工具用以對抗食人蝸牛。CRISPR基因編輯,簡單來說,就是編輯有害物種(例如傳播瘧疾的瘧蚊)的基因,令到不育基因遺傳到下代,長久以來就可以令一個物種滅絕。這樣的技術非常具爭議性,有人認為是進階且更極端地改變生態系統,而且技術須很長時間才能夠成熟到在野生物種身上使用。

夏威夷當地受威脅的蝸牛品種仍有許多,當地政府展開了蝸牛絕種預防計畫,保護和監測目前面臨滅絕蝸牛們的棲息地以及減少略食者。

參考資料:
Davis, C., & Butler Jr., G. (1964). Introduced enemies of the giant African snail, Achatina fulica Bowditch, in Hawaii (Pulmonata: Achatinidae). Proc. Hawaii, ent. Soc, Honolulu, pp. 377-389.
Heber, E. (2019, January 10). Conservationists Say Goodbye to Lonely George the Last Living ‘Achatinella apexfulva’ Snail. Retrieved from Island Conservation Preventing Extinctions: https://www.islandconservation.org/goodbye-lonely-george-achatinella-apexfulva-snail/
The Last Known Land Snail of his Kind Dies. (2019, January 4). Retrieved from Department of Land and Natural Resources, Hawaii: https://dlnr.hawaii.gov/blog/2019/01/04/nr19-001/
Wamsley, L. (2019, January 7). George, Reclusive Hawaiian Snail And Last Of His Kind, Dies At 14. Retrieved from National Public Radio: https://www.npr.org/2019/01/07/682908544/george-reclusive-hawaiian-snail-and-last-of-his-kind-dies-at-14

插畫:COCOMA

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