fbpx
Home 野生動物 加拿大“北極熊監獄” 直擊北極熊的生存困境

加拿大“北極熊監獄” 直擊北極熊的生存困境

記者 呂幼綸/報導

加拿大邱吉爾鎮的「北極熊監獄(Polar Bear Jail,正式名稱為Polar Bear Holding Facility)」,是全球獨一無二的設施,雖然名為監獄,設立的出發點卻是為了保護北極熊,而運作近40年來,無意中也直擊了北極熊的覓食和生存越來越艱困!

全球獨一無二的「北極熊監獄」,是以關禁閉方式驅離進入城鎮覓食,可能具有危險性的北極熊。 取自vice.com

邱吉爾鎮位於加拿大哈德遜海灣的西部邊緣,又有「北極熊之都」之稱,2016年估計有842隻北極熊棲息於周邊,因此全鎮終年實施「北極熊警報計畫」,而每年的10月中旬起到12月,是北極熊前往結冰海面獵食海豹的季節,但隨著覓食不易,有越來越多的熊會進入城鎮,翻找廚餘垃圾,成為全年中的警戒高峰期。

目前負責警報計畫的Brett Whitlock說,在60、70年代,每年都有10~15頭闖入鎮上的北極熊被射殺,但在設立北極熊監獄之後,再也沒有熊被殺害。邱吉爾鎮為了解決人熊衝突問題,在1982~1983年間,將原名D-20的軍事監獄改為囚禁北極熊的設施,期望透過短期禁閉讓熊隻心生畏懼,不敢再闖入鎮裡。

曾是軍事監獄和庫房的這棟建物,自1982~1983年間轉為「北極熊監獄」,現在並有醒目的彩繪表明它的用途。 取自flickr.com

事實上,囚禁是最後一招,對於在離邱吉爾鎮較遠處的熊,Brett會使用噪音器、槍彈聲去驅趕,往往就能令牠們轉身離去。

北極熊監獄最初有20間房,16間給單身的熊、4間給熊家族,目前則擴增為28間,其中5間並有空調,以備夏日到來的不速之客。北極熊被留置的時間為2至30天,如果是前科累累的熊,可以延長天數,囚禁期間內只供應冰塊和飲水,而不餵食,以防牠們愛上「吃牢飯」,日後會一次次闖進鎮裡。儘管有此設計,還是有隻北極熊在16年內,被逮捕和囚禁了18次。

而釋放牠們的最佳時間,是趁著哈德遜海灣冰融之前,用直昇機把牠們空運至野外安置,這個行動的花費可不小,每趟約需3000元加幣(約合美金2281元),近年平均每年會囚禁和搬遷50頭北極熊,2015年曾處理多達77頭,歷年來的總數目則是2000頭以上。

加拿大邱吉爾鎮有「北極熊之都」之稱,從鎮內的路標可以領會(左圖)、Brett Whitlock是「北極熊警報計畫」的負責人,終年監控熊蹤。 取自wonderlust

有些熊則擁有入獄的豁免權,例如帶著小熊的母熊,都會被盡快用直昇機安置到其他安全處,而老熊和瘦弱的北極熊則會被盡量遷移到有食物、可以休息的地點,這是為了避免牠們會因囚禁引發緊迫,甚至死亡。

有批評者認為,北極熊監獄不提供食物是不人道的作法,Brett說明,為了達到讓北極熊回返自然環境的目標,不僅不餵食,而且工作人員除了探視之外,盡量不和牠們接觸,更嚴禁外人進入。大家可以放心的是,北極熊絕對可以耐受30天沒有進食的情況,因為在自然環境中,牠們可以在夏季飢餓好幾個月,但前提是牠們必須在冬天充分進食,以便在夏季時每天耗用約2公斤的脂肪維持生存。

但是,北極熊已是眾所周知的氣候難民,隨著北極圈海冰的消融,和海水結冰的時間越來越晚、越來越短,牠們既無法獵食海豹,只能滯留在陸地上覓食,甚至冒險進入人類聚居的城鎮撿食垃圾,我們無法預測「北極熊監獄」最終會不會成為北極熊的中途之家,牠們的去處不再是回歸大自然,而是送往北極熊保育區?導致氣候變遷的人類,理應負起一切的責任。

囚禁期滿的北極熊,會用直昇機送到遠離城鎮的自然環境中,如果已不適合野放,就會送到北極熊保育區。 取自worldwildlife.org

看「北極熊監獄」視頻

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here