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戰地神犬將到白宮領獎 揭開美國軍犬的服役史 滿篇血淚

記者 呂幼綸/報導

美國總統特朗普(Trump,或譯川普)日前宣布,ISIS(伊斯蘭國)創始者兼首腦巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi)不敵美軍特種部隊的突襲,最終引爆炸彈自殺身亡,他更以「奇妙狗(wonderful dog)」來形容在這項行動中負責追逐巴格達迪的一隻軍犬。特朗普在10月31日宣告,這隻軍犬英雄下周由中東返回,將至白宮接受頒獎。

追捕ISIS首腦巴格達迪建功的軍犬Conan將至白宮領獎,此為每日電訊報(Daily Wire)合成的示意圖。  取自Twitter

特朗普在10月27日的白宮記者會之後,很快在推特上公開了這隻軍犬的照片,只見牠體格壯碩,不過吐舌、圓睜大眼的面容還是很萌。特朗普以軍事機密為由,沒有多透露軍犬的資料,但美國記者很快就挖出了牠的名字和品種,牠的名字「Conan」是取自喜劇演員康納·歐布萊恩(Conan O’Brien),品種則是比利時瑪利諾犬(Belgian Malinois)。

美國國防部在30日舉行的記者會上,除了說明美軍突擊巴格達迪的行動細節,也解禁了康納的部分資料,指出牠已在特種部隊服役4年,曾參與約50項任務,牠在隧道中追捕巴格達迪的時候,因為接觸到電纜而受傷,倖無大礙,已接受醫療,但因牠屬於一支機密部隊,所以軍方仍然不肯證實牠的名字。

依據「美國戰地犬協會(The United States War Dogs Association)」的紀錄,美國戰地犬的發展,最初遠遠落後英、法、德等國家,第一次世界大戰時,一隻名叫Stubby的流浪犬,是由美國士兵夾帶至戰場的,但牠成了最優秀的哨兵,不僅曾發現夜晚入侵的德軍,拯救了整營的人,而且非常能療癒人心,因此聲名遠播,在返回美國後榮獲總統接見,並由美國海軍陸戰隊授階為中士,更獲頒勳章。

第一次世界大戰時的美國戰地神犬Stubby,原是一隻流浪犬,戰後獲頒勳章,並授階為中士。  取自「美國戰地犬協會」groomsmencentral.com

美國戰地犬的正式啟用,是在第二次世界大戰期間,海軍陸戰隊於1942年開始執行戰地犬計劃,參戰的犬隻數量多達10,425隻,其中9,300隻都用作哨兵。

二戰中出現一隻「戰地神犬」—-Chips,這隻貌不驚人的混種犬在義大利服役時,衝入敵營的機關槍陣,並迫使10名敵軍投降,戰功顯赫,因此獲得傑出服務十字勳章、銀星勳章和紫心勳章,結果卻因陸軍禁止嘉獎動物的政策,這些勳章後來都被撤銷。

長年參與海外戰事的美國,2018年時仍有2,500隻戰地犬,其中700隻是在海外服役,但牠們的主要工作已從哨兵巡邏轉為嗅探偵爆,也就是嗅出炸彈,而一隻炸彈嗅探犬的身價高達15萬美元。這次在追殺巴格達迪行動中立功的Conan,應是隻多用途戰地犬(Multi-Purpose Canines),牠們往往被配屬於出特殊任務的精英部隊,例如海豹突擊隊。

跟著戰士一起跳傘或從直昇機垂降地面,都是戰地犬必須面對的情境,人和狗的默契也必須十分良好。   取自groomsmencentral.com

儘管戰地犬的功勳耀眼,很不幸的,在2000年通過《羅比斯法(Robby’s Law)》之前, 牠們被視為軍事裝備,而非生命,因此一隻戰地犬在失去利用價值時,不是被丟棄,就是安樂死。《羅比斯法》則讓牠們可以被收養,並以和牠們感情深厚的領犬員為優先。

然而直到2014年時,仍有專欄作家在《今日美國(USA Today)》上揭露,派赴海外的戰地犬一旦老邁、負傷或患上創傷後壓力症候群(PTSD)時,往往被棄置於當地收容所,而不是運回美國安置,令人氣憤和不捨。

在退伍軍人身上常見的PTSD,本來不被認為也會發生於戰地犬,不過2017年終於受到美國政府正視,罹患PTSD的犬隻會有過度警惕、驚嚇反應激化、逃避和無法工作等反應。

戰地犬Dinomt因觸發地雷被炸死,牠的犧牲卻保全了周邊數十位美軍的性命,軍官Thomas Sager難掩悲痛的抱著牠的遺體回部隊。   取自groomsmencentral.com

戰地犬的平均服役時限為8至9年,牠們由軍方的育種專家精挑細選,在6~7個月大時接受訓練。獸地犬和領犬員一同出生入死,成為親密的生命夥伴,任何一方的喪生,都會讓另一方遭受強烈打擊。Eli是其中的幸運者,牠的領犬員Colton Rusk在阿富汗被炸死,Eli也沒法繼續工作,Colton Rusk的母親因為思念兒子收養了Eli。

不計其數的戰地犬為人類捐軀,當Conan在白宮榮譽受獎時,希望大家能向那些已經在戰場喪生,以及仍在戰地歷險的犬隻們致上最高敬意!

看戰地犬訓練實況:

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