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耐寒抗暖化 真正「王者蜂」!台灣原生種東方蜜蜂 被寄予厚望

台灣本土種的東方蜜蜂,被發現具有耐受高低溫度變化,也就是抵禦氣候變遷的能力。    特生中心(張仁川/攝)提供

新聞中心/編寫

氣候變遷、棲息地遭到破壞,以及過度使用農藥等問題,讓全球各地的蜜蜂都面臨大幅衰減、族群可能滅亡的噩運!人類或許能減少使用農藥和毀壞棲地,但面對一時踩不了煞車的氣候變遷,可就是毫無辦法。現在台灣傳出了好消息,發現能夠對抗全球暖化現象的蜜蜂品種。

台灣特有生物研究保育中心(簡稱特生中心)表示,全球氣候變遷影響之下,地球生態環境受到改變,嚴重威脅到許多野生動物的生存,包括蜜蜂在內,但是很幸運發現臺灣本土的東方蜜蜂(Apis cerana),竟具有隨環境變化而調適的能力,有機會對抗全球暖化的現象。

由於東方蜜蜂是臺灣的原生物種,同時也是自然生態系中重要的授粉昆蟲,特生中心因而模擬氣候變遷是否會影響此一物種的分布,結果發現東方蜜蜂竟然具備對抗全球暖化的條件。

氣候變遷、棲地遭到破壞,以及過度使用農藥等問題,重創全球的蜜蜂族群。   特生中心(張仁川/攝)提供

蜜蜂是幫助植物與作物授粉的功臣,對生物多樣性與人類社會均有重大的貢獻,台灣除了原生的東方蜜蜂外,常見到的還有從國外引進飼養的西方蜜蜂(Apis mellifera),另外,近年在高雄地區發現了可能是隨船運而來的東南亞小蜜蜂(Apis florea)。有別於外來的蜂種,東方蜜蜂野性較強,不易馴化,族群大多以野生為主,由於本身抗逆境能力強,應有利於對抗暖化。

特生中心表示,經研究人員採用電腦模型預估,至2070年時,無論是低度或重度暖化的氣候情境,適宜臺灣東方蜜蜂生長的棲地面積均將增加,有助族群分布的擴張。

國外的研究案例顯示,氣候變遷可能導致許多蜂種面臨生存危機,少數則能隨環境的變化調適,這次的研究發現,東方蜜蜂應該也是其中一種。相較於西方蜜蜂,牠不僅更耐低溫,在極高溫的狀態下,也有較佳的耐受性,預估面對全球均溫不斷攀升的現象,東方蜜蜂對於生態系的安定性維持,將扮演著更關鍵的角色。

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