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中國育成失眠複製猴 動保人士氣炸

失眠複製猴 圖片來源/中國中科院神經所

記者 吳昱賢/報導
中國科學家在1月24日宣布,他們成功複製五隻具有「睡眠困擾、生理時鐘紊亂」的「失眠猴」,成為複製基因缺陷動物的全球首例,雖然科學家聲稱複製失眠猴能用於生物醫學研究,加快藥物研發速度,然而此舉也引來動保人士一面倒的批評,認為此舉嚴重侵犯動物的權利。

登上《國家科學評論》的研究 圖片來源/中國中科院神經所

這份研究發表在中國英文期刊《國家科學評論》,他們利用基因編輯技術,剔除了獼猴胚胎中的生理時鐘基因,據分析表示,這些獼猴全部都有晝夜活動紊亂、睡眠障礙、焦慮、精神障礙等精神疾病常見的症狀。研究團隊聲稱,這有助於人類睡眠障礙、阿茲海默症、憂鬱症、糖尿病及心血管疾病的研究。

此舉引發了國際上的強烈反彈,澳洲媒體NEWS.com.au表示這項研究「駭人聽聞、喪心病狂」,動保人士更是直指這造成動物極大的痛苦,紛紛出來抨擊。

英國「善待動物組織(PETA)」的顧問Julia Baines博士就表示:「基因操作後複製動物是一件非常恐怖的做法,它會導致動物受到傷害。」

失眠複製猴在科學界的反彈聲音也相當多,因為這涉及了嚴重的倫理問題。英國黑斯廷斯中心的生物倫理學家Carolyn Neuhaus表示:「如果是為了尋找基因缺失是否會造成疾病,而對動物這麼做,是非常不人道的。如果我在他們的倫理審查委員會工作,我不會同意這項研究,因為這對動物造成極大的傷害。」

這並非中國第一次成功複製猴子,早在2017年底,他們就曾經複製一對猴子,並命名為「中中」和「華華」。當時「德國動物保護協會」就嚴厲批評中國科學家的做法,嚴厲反對複製動物,協會發言人表示:「複製的動物總是在誕生後不久,就在痛苦中死去。另外,靈長類動物的心理活動水平,比其它的動物要高很多,它們也有自己的社會關係,相對其它動物而言,對痛苦的感知更明顯。」

著名的複製羊桃莉羊便是如此,出生後不久就染上許多疾病,包含肺癌、關節炎,最後團隊為了希望減少她的痛苦,決定將她安樂死。

隨著科學進步,人類越能透過研究來延長壽命,然而,在「科學進步」的大旗之下,仍然需要遵守「生命倫理」,尊重每個生命的存在。

插畫:COCOMA

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