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警犬遭襲帶動立法 英國下議院通過「芬恩法」

記者 吳昱賢/報導

英國下議院在2月8日通過了一條「芬恩法」(Finn’s law),法律中進一步規範,只要讓執勤動物遭受不必要的痛苦,就視同具體罪行,且不能以自我防衛作為理由,等於進一步保護了警犬、警馬等執勤動物的權利。而這條法律的立法背後,是因為一隻勇敢的狗狗Finn在值勤時被刺傷。

已經恢復健康的 Finn 圖片來源/Davewardell

2016年時,警犬Finn和警員Dave Wardell追捕一名強盜犯,但強盜犯不斷抵抗,甚至拿出了長達25公分的刀子攻擊他們,導致Finn不僅頭部受傷,身體還幾乎被剖開,但Finn仍奮力保護Wardell、緊咬著嫌犯,直到增援部隊的到達。

Finn身受重傷,雖然胃部縫了40多針,但仍在夥伴Dave Wardell的陪同下恢復了健康。而雖然強盜犯最終被捕,並因襲警、強盜遭判重刑,但警犬Finn的英勇受傷,並沒有增加強盜犯的刑期,因為在現行法律中,Finn只被視為是財產。

為此,英國議員Oliver Heald在去(2018)年6月提出法案,這個法案不僅獲得許多議員的聯署,也獲得英國政府的支持,當時英國的環境部部長便說:「很感謝那些為我們貢獻的執勤動物,牠們在執勤時應該要得到更多的保護,這次的動議應會得到政府的支援。」

芬恩法是修改2006年的《動物福利法》,由於英國現有的法律之下,人們可以以「自我防衛」來作為襲擊動物的理由。在芬恩法通過後,任何人傷害執勤時的動物,都會被視為具體的罪刑,並且不能以自我防衛作為理由。另外,英國政府正在計畫將虐待動物的刑期提高至五年,確保那些傷害執勤動物的人能受到應有的懲罰。

Finn的警員夥伴Dave Wardell得知消息後表示:「對我來說,這表明了整個英國是多麼重視他們的服務動物,保護牠們真的是我們的義務。從我們今天聽到的消息來說,我們正在這條路上。」

目前法案已經通過下議院審查,並且獲得保守黨一致的支持,全案將送至上議院,但根據英國的慣例,上議院最多能做的,僅是拖延該法案通過的時間。想必英國對執勤動物的保障,已是指日可待了。

插畫:COCOMA

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