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為動物發聲! 英國將有第一家動保律師事務所

記者 吳昱賢/報導

有些律師事務所專門打婚姻訴訟,有些處理犯罪問題,有些提供專業的法律諮詢和服務,但你有聽過專做「動物保護」的律師事務所嗎?隨著動物福利意識的高漲,以及越來越多動物相關的法律問題,英國即將有一間專做動物保護相關議題的法律事務所,為動物和愛動物的人們發聲!

這間律師事務所名叫「動物權益倡導者(Advocates for Animals)」,將在三月開張。根據公司負責人說法,他們的靈感來自公眾對動物保護以及對待動物方式日漸改變的趨勢。他們認為動物法是一門嚴肅的學科,不僅大學裡會教授這門學科,而國際和國內立法的約束力也越來越大。

在英國,每年大約有10億隻動物被養殖和屠宰,大約使用400萬隻實驗動物,動物園中飼養著6萬隻展演動物,而數百萬的野生動物在海外被交易和捕獵。該律師事務所認為:「這是一項令人擔憂的暴力行為。」

根據該公司網站的描述,他們的工作範圍包含:

  • 確保動保團體的訊息自由,以訴訟要求政府公共機構公開資訊
  • 確保客戶進行動物秘密調查時不觸犯法律,或以最低損害的方式秘密調查
  • 司法覆核,以司法檢查行政機關是否合法、合憲
  • 替動保團體進行法律諮詢、遇到媒體抹黑時幫助提出告訴
  • 幫助動保團體遊說議員,起草動保的相關新法律

這間律師事務所透過自身對於動物保護的專業與熱愛,工作內容除了幫助一般民眾進行動物保護相關訴訟外,還有幫助動保團體的發展,希望讓動保團體能在話語權、資訊平等以及談判上都更有力道,讓動物保護在司法上更為順暢。

聯合創始人兼律師Edie Bowles說:「我很榮幸能成為國家和國際運動的一員,為動物在法律上得到應有的保護而努力。重視動物的利益是至關重要的。」

不只是英國,美國密西根州也有一項名為「動物友好律師計畫」的倡議,幫助消費者在不同的法律領域雇傭關注動物福利的律師。該專案希望讓人們將自己的價值觀與行動結合起來,並用自己的金錢來證明自己的信仰。

插畫:COCOMA

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