fbpx
Home 野生動物 氣候暖化破壞棲地 澳洲“珊瑚裸尾鼠”判定滅絕

氣候暖化破壞棲地 澳洲“珊瑚裸尾鼠”判定滅絕

記者 李娉婷/報導

全球暖化讓許多動物的棲息地環境改變,最著名的案例,就是因冰層融化而面臨生存危機的北極熊,如今,更是有一種哺乳類動物因此而消失!2月18日,澳洲環境部更新物種保育狀態,將珊瑚裸尾鼠(Bramble Cay melomys)從「瀕危」類別轉移到「滅絕」,正式確認珊瑚裸尾鼠絕種,被科學家認為是世界上第一個因暖化而絕種的哺乳類動物。

珊瑚裸尾鼠18日被澳洲環境部正式移入滅絕名單。 © Rebecca Diete / Luke Leung /昆士蘭大學

珊瑚裸尾鼠是一種棕色小鼠,身長約為15公分,被認為是澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)唯一的特有種哺乳類動物,棲息在大堡礁最北端、面積只有4公頃的荊棘岩礁(Bramble Cay)上,1845年被歐洲人發現時數量還相當多,當時的水手報告記載他們用弓箭射這種「大老鼠」,1978年時島上估計還有數百隻珊瑚裸尾鼠,但隨後數量開始急速下降。

到了1992年,珊瑚裸尾鼠的數量卻已經少到澳洲昆士蘭州政府宣布將牠們列為瀕危物種,最後一次目擊紀錄則是在2009年,一名漁夫形容在看見這種小生物躲在島上的獨木舟下。澳洲環境部官員傑夫.理查森(Geoff Richardson)表示,研究人員曾在2014年和2015年對島上的珊瑚裸尾鼠進行搜索,但沒有找到任何一隻。

科學家曾向澳洲政府申請到島上捕捉珊瑚裸尾鼠,以執行圈養繁殖計畫,但等到2015年計劃終於通過時,島上也已經找不到珊瑚裸尾鼠了。

珊瑚裸尾鼠被科學家認為是第一個因為全球暖化而滅絕的哺乳類動物。 取自The Washington Post

2016年昆士蘭大學發表報告指出,根據2014年的大規模調查,該物種已經絕跡,島上沒有發現活體、爪印以及排遺,「人類引發的氣候變遷是珊瑚裸尾鼠滅絕的主因」,隨著海平面上升,風暴和高潮洪水開始導致島嶼氾濫,淹死了珊瑚裸尾鼠作為食物和住所的植被,讓牠們在10年間失去97%的棲地。

如今,澳洲政府正式確認珊瑚裸尾鼠滅絕,理查森表示,滅絕宣言「不是輕率的決定」,而收集證據肯定會有延遲。

因為海平面上升及風暴、高潮洪水,荊棘岩礁上的植被時常被淹死,讓珊瑚裸尾鼠失去棲地及食物。 取自Australian Broadcasting Corporation

澳洲因為地理位置上的孤立,發展出獨立的演化方式,有80%以上的動植物是澳洲特有種,也因此成為世界上動植物滅絕率最高的國家之一,根據國際自然保護聯盟(The International Union for Conservation of Nature , IUCN)瀕危物種紅色名錄,澳洲已有40種物種滅絕、106種極危、196種瀕危、590種易危。

澳洲因為地理位置上的孤立,發展出獨立的演化方式,有80%以上的動植物是澳洲特有種,也因此成為世界上動植物滅絕率最高的國家之一,根據國際自然保護聯盟(The International Union for Conservation of Nature , IUCN)瀕危物種紅色名錄,澳洲已有40種物種滅絕、106種極危、196種瀕危、590種易危。

此外,根據世界自然基金會(WWF)資料,因為暖化造成棲地環境改變而瀕危的物種,目前已經增加到將近3000種。

插畫:COCO MA

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here