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開放遊客付費與大貓“拔河” 英國動物園引爭議

記者 李娉婷

讓民眾以玩樂的方式參與動物園的動物行為豐富化,是否可以被接受?本月初,英國普利茅斯 (Plymouth)的達特穆爾動物園(Dartmoor Zoo)推出了一項讓遊客與獅子、老虎「拔河」的活動,民眾只要支付15英鎊(約台幣600元)就可參與,儘管動物園表示此舉有助於刺激動物運動,但仍引起外界批評,還有民眾發起連署,要求取消活動。

達特穆爾動物園推出與獅子或老虎拔河的活動,引發爭議。 影片截圖,Twitter/@jayalex87

這項與獅子、老虎拔河的活動,只要年滿8歲、支付15英鎊就可參加,參與民眾以4到5人一組的方式,拉著繩子站在鐵網的一端,而繩子的另一端則繫著一塊肉,當獅子或老虎來咬這塊肉時,民眾再拉緊繩子,與動物展開「拔河」。目前達特穆爾動物園讓公獅Jasirir和公虎Dragan參與這項拔河活動。

在達特穆爾動物園粉絲專頁的廣告影片中,Dragan為了取得食物,與4名飼養員展開拔河,達特穆爾動物園表示,這種類型的餵食豐富化對於保持大貓體態和健康非常重要,能讓牠們為了食物而運動、增加肌肉量。影片說明指出,過去幾個月動物園透過這個方式豐富化大貓的餵食,而現在也開放民眾參與。

DRAGAN VS THE KEEPERSDragan showed the keepers how strong he is and defeated them pretty quickly!This type of enrichment is very important to keep the cats fit and healthy, making them work for their food and build muscle mass. This is enrichment we do with them over the colder months.Want to get involved over half term? Ring the zoo as places are already being booked up!

Dartmoor Zoological Park 發佈於 2019年2月7日星期四

不過,並非所有人都對動物園的做法買單。有民眾認為這項活動對野生動物完全缺乏尊重,更像是一個馬戲團活動,因此發起連署,要求達特穆爾動物園停止以此吸引遊客,連署開始一週後,已有近3000人簽署。

連署指出,動物園聲稱這個項目是為了給動物提供智力鍛煉和樂趣,但它在動物福利之前獲得了利潤;有經驗的專業人士可以透過很多方式照顧動物,而不是讓牠們變成遊客的新奇玩物。

對此,達特穆爾動物園發言人表示,讓少數遊客與飼養員一起參與這個活動,能夠親身體驗動物的力量,並更了解這些受威脅的物種,而參與體驗的資金都會用於動物園的保護、教育和研究工作。達特穆爾動物園強調,這種體驗每天只有幾分鐘、會在獅子和老虎之間輪流,且不會強迫動物,牠們可以自行決定參不參與。

動物園的所有者、同時也是回憶錄《我們買了動物園》(We Bought a Zoo)作者的班傑明.密(Benjamin Mee)告訴媒體:「我認為這是100%正確的作法,獅子喜歡這個活動,人們提出除非獅子獲勝否則不會被餵食的問題,但顯然並非事實」。

儘管如此,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)仍對這項活動表示疑慮:「我們知道動物園認為這將為這些大型貓科動物提供豐富化,但有許多替代方法可以做到這一點,我們覺得它不應該用於公共娛樂,而且這種活動不會促進尊重動物。」

插畫:COCO MA

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