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開放遊客付費與大貓“拔河” 英國動物園引爭議

記者 李娉婷

讓民眾以玩樂的方式參與動物園的動物行為豐富化,是否可以被接受?本月初,英國普利茅斯 (Plymouth)的達特穆爾動物園(Dartmoor Zoo)推出了一項讓遊客與獅子、老虎「拔河」的活動,民眾只要支付15英鎊(約台幣600元)就可參與,儘管動物園表示此舉有助於刺激動物運動,但仍引起外界批評,還有民眾發起連署,要求取消活動。

達特穆爾動物園推出與獅子或老虎拔河的活動,引發爭議。 影片截圖,Twitter/@jayalex87

這項與獅子、老虎拔河的活動,只要年滿8歲、支付15英鎊就可參加,參與民眾以4到5人一組的方式,拉著繩子站在鐵網的一端,而繩子的另一端則繫著一塊肉,當獅子或老虎來咬這塊肉時,民眾再拉緊繩子,與動物展開「拔河」。目前達特穆爾動物園讓公獅Jasirir和公虎Dragan參與這項拔河活動。

在達特穆爾動物園粉絲專頁的廣告影片中,Dragan為了取得食物,與4名飼養員展開拔河,達特穆爾動物園表示,這種類型的餵食豐富化對於保持大貓體態和健康非常重要,能讓牠們為了食物而運動、增加肌肉量。影片說明指出,過去幾個月動物園透過這個方式豐富化大貓的餵食,而現在也開放民眾參與。

不過,並非所有人都對動物園的做法買單。有民眾認為這項活動對野生動物完全缺乏尊重,更像是一個馬戲團活動,因此發起連署,要求達特穆爾動物園停止以此吸引遊客,連署開始一週後,已有近3000人簽署。

連署指出,動物園聲稱這個項目是為了給動物提供智力鍛煉和樂趣,但它在動物福利之前獲得了利潤;有經驗的專業人士可以透過很多方式照顧動物,而不是讓牠們變成遊客的新奇玩物。

對此,達特穆爾動物園發言人表示,讓少數遊客與飼養員一起參與這個活動,能夠親身體驗動物的力量,並更了解這些受威脅的物種,而參與體驗的資金都會用於動物園的保護、教育和研究工作。達特穆爾動物園強調,這種體驗每天只有幾分鐘、會在獅子和老虎之間輪流,且不會強迫動物,牠們可以自行決定參不參與。

動物園的所有者、同時也是回憶錄《我們買了動物園》(We Bought a Zoo)作者的班傑明.密(Benjamin Mee)告訴媒體:「我認為這是100%正確的作法,獅子喜歡這個活動,人們提出除非獅子獲勝否則不會被餵食的問題,但顯然並非事實」。

儘管如此,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)仍對這項活動表示疑慮:「我們知道動物園認為這將為這些大型貓科動物提供豐富化,但有許多替代方法可以做到這一點,我們覺得它不應該用於公共娛樂,而且這種活動不會促進尊重動物。」

插畫:COCO MA

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