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扁鼻熱潮 引發狗狗健康災難

記者 李娉婷/報導

英國鬥牛犬、法國鬥牛犬、巴哥等短吻(短鼻)品種的狗,因為扁扁的臉而受到歡迎,但這種特色對牠們卻而言並非好事。許多短吻狗有明顯的呼吸道問題,嚴重的甚至需要動手術從喉嚨和鼻子中切除部分組織,英國知名動物收容所「巴特西貓狗之家」(Battersea Dogs&Cats Home)近來就表示,他們動此種手術的次數大幅增加,已從2015年的7次增加到2018年的62次!

一隻剛在巴特西貓狗之家動完呼吸道手術的鬥牛犬。 © Jill Mead / Guardian

短吻犬阻塞性呼吸道症候群(Brachycephalic Obstructive Airway Syndrome, BOAS)是短吻品種犬貓因為臉部骨骼構造的異常,所導致一系列呼吸道相關症狀的通稱,如鼻道狹窄、軟顎過長、喉囊外翻、氣管發育不全等,每隻短吻動物的臉部構造異常程度不一,BOAS的嚴重度也會有差異,常見的表現狀況是呼吸聲大、運動不耐。

英國《衛報》(The Guardian)指出,隨著社群媒體對推動寵物趨勢的影響,加上數十年的不自然育種,創造了一個殘酷、無管制交易、棄養和動物過早死亡的循環。隨著這種氣喘噓噓的品種狗越來越受歡迎,獸醫們警告這種循環只會越來越嚴重,為了滿足市場需求,育種者開始選擇有更大眼睛、「長相有趣」的狗,在Instagram上,光是標有法國鬥牛犬「#frenchbulldog」標籤的貼文就超過2000萬,名人中瑪丹娜、Lady Gaga、貝克漢也都是法國鬥牛犬飼主。

根據英國養犬俱樂部(The Kennel Club)的幼犬登記資料,2018年統計有近37,000隻法國鬥牛犬,而十年前只有1,007隻,巴哥及英國鬥牛犬的數量也在這十年中翻了一倍,2018年每種統計約有10,000隻,而在養犬俱樂部的登記數據之外,這些品種狗的數量可能高出數倍。

短吻狗的臉部比一般犬隻狹窄,牠們的骨骼特徵發生了變化,但是軟組織並沒有適應,導致呼吸道被沒有空間可去的軟組織擠壓,嚴重時需要動外科手術切除,但飼主卻往往不明白這些狀況是疾病,巴特西貓狗之家獸醫尚恩.歐柏曼(Shaun Opperman)表示,人們傾向於將這種情況正常化,「如果有人指出狗的呼吸問題,人們會說『哦,這是法國鬥牛犬,牠們這樣呼吸是正常的』,但如果你的孩子在公園散步完聽起來是那樣,你就可以直接送他去急診了。」

巴特西貓狗之家的獸醫師正在為鬥牛犬動手術,從喉嚨和鼻子中取下組織。 © Jill Mead / Guardian

去年,巴特西貓狗之家進行了62次BOAS手術,而2015年只有7次。這類品種犬的棄養也在上升,巴特西貓狗之家去年收容了40隻法國鬥牛犬,四年前這種狗的收容數量是8隻。

英國的獸醫目前仍在確定這類問題的規模有多大,但英國最大的轉診醫院皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)現在有一個專門的BOAS單位,單位中有8名外科醫生,他們去年進行了約200次呼吸道手術。

除了呼吸道問題外,短吻狗突出的眼睛更容易患上疾病,狗媽媽也經常需要剖腹產才能生出小狗。這樣的「扁鼻熱潮」甚至蔓延到了貓和兔子,越來越多臉更扁的波斯貓被培育,儘管這些動物經常出現呼吸或進食問題,眼睛可能會受到潰瘍的影響,但波斯貓現在依然是英國五大最受歡迎的品種之一。

波斯貓可能會有呼吸和進食的問題。 © Teri Pengilley / Guardian

擔憂於這樣的現象,越來越多獸醫機構呼籲民眾停止對扁鼻貓狗的熱情,英國獸醫協會(British Veterinary Association, BVA)在今年情人節前,就公開呼籲賀卡製造商停止在情人節卡片上使用短吻狗的照片,希望商業單位能停止使用短吻狗的形象,以防止這類犬隻越來越嚴重的動物福利危機。

去年養犬俱樂部也發布了福利警告,目前法國鬥牛犬已經英國是第二大登記品種,並預計可能會在今年年底之前超過拉布拉多,成為英國最受歡迎的品種。

插畫:COCO MA

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