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百隻鯨魚受困圍欄 普丁下令徹查俄羅斯“鯨魚監獄”

記者 李娉婷/報導

去(2018)年11月,一段在俄羅斯遠東地區斯雷德尼亞灣(Srednyaya Bay)的空拍影像被公開:近百隻鯨魚被困在海上圈起的十個圍欄中,環境狹窄、生活條件惡劣,宛如「鯨魚監獄」!影像曝光後,鯨魚監獄受到全球關注,網路上要求釋放鯨魚的請願甚至已破百萬人連署,俄國總統普丁也親自下令調查鯨魚監獄,要求要在3月解決此事。

去年11月被發現的「鯨魚監獄」。 © Yuri Smituk / TASS

俄羅斯雖未禁止捕鯨,但僅能作為科學或教育用途,空拍影像曝光後,承租當地水域的四間公司遭到調查,經營者表示這些海洋動物是為了教育目的而捕捉,但保育團體懷疑是要出售給中國的水族館,根據俄羅斯當地媒體調查,2013年至2016年間,這四間公司向中國運送了13隻虎鯨。俄羅斯自然資源管理監督局在去年11月再次重申禁止鯨魚的出口,並稱他們已經拒絕了收到的25份出口申請。

自從鯨魚監獄被發現以來,已經有3隻白鯨和1隻虎鯨從圍欄中消失,經營者聲稱牠們逃脫了,但生態學家懷疑這些動物實際上已經死亡,圍欄中目前共有87隻白鯨、11隻虎鯨和5隻海象寶寶。

由於俄羅斯法律沒有明確禁止出售鯨魚,案件調查停滯不前,加上事件受到全球關注,俄羅斯總統普丁也在2月底下令要求自然資源與環境保護部、農業部、社會和科研組織在3月1日前就動物歸宿給出答案,據俄羅斯媒體報導,當局計畫將這些鯨魚釋放,不過到了期限當日,卻還沒有具體的規劃被公布,由數個俄羅斯保育團體組成的聯盟「Free Russian Whales」甚至指出,捕捉者正在準備將來出售鯨魚的計畫。

俄羅斯自然資源與環境保護部長德米特里∙科貝爾金(Dmitry Kobylkin)4日表示:「毫無疑問地,這些動物應該被釋放,但計劃需要考慮潛在的健康風險等因素,有關單位正在制定釋放這些動物及其適應問題的路線圖。」

參與處理鯨魚監獄的科學家和當局對這些動物是否能在野外生存抱持不同看法,雖然有些人認為牠們可以存活,並應該在天氣變暖之前被釋放,但是也有些人表示如果動物被釋放,將注定會死亡——生態學家表示,鯨魚監獄中至少有15隻白鯨還太年輕,無法自行生存。

專家指出,鯨魚監獄中的動物健康狀況正在惡化。
取自「Свободу Косаткам и Белухам – Free Russian Whales」臉書專頁

此外,俄羅斯科學院海洋研究所及莫斯科國立獸醫與生物工藝學院的專家們根據媒體3月1日在鯨魚監獄拍攝的動物照片、影像進行分析,發現部分鯨魚有皮膚感染和血腫狀況,研判這些動物的健康正在惡化,並向刑事案件偵察機關俄羅斯聯邦偵查委員會通報分析結果,該機關此前曾以虐待動物罪為由對鯨魚監獄提出刑事訴訟。

由於動物被長期囚禁後是否能在野外生存的問題——部分鯨魚從去年7月就開始被關在鯨魚監獄中——讓鯨魚野放的過程變得複雜,目前仍未有定論,但Free Russian Whales指出,政府沒有採取任何具體行動,「這個荒謬的鬧劇已經持續了好幾個月,調查單位說的都是『我們正在調查』、『調查行動正在進行中』,儘管總統明確的在2月20日下了指示,也沒有改變任何事!」Free Russian Whales認為,應該要開放專家進入設施,開始制定動物康復計劃,以利隨後的釋放行動。

插畫:COCO MA

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