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聞便便助保育 排遺偵測犬功勞大

記者 李娉婷/報導

許多狗狗喜歡聞大便,不過有些狗狗卻透過這個會讓飼主有些苦惱的行為,得到了不一樣的機會。工作犬在世界各地被廣泛利用,嗅覺靈敏的牠們,在緝毒、檢疫、偵爆等方面都表現極佳,不過其實還有一種工作也需要借用狗狗靈敏嗅覺——目前在阿根廷工作的乞沙比克獵犬「Train」,就靠著聞便便技能,協助研究團隊搜尋瀕危動物棲地,是野生動物保育的重要幫手!

Train能夠聞出美洲豹、山獅等行跡隱蔽的動物的大便。 取自CNN

美國有線電視新聞網(CNN)報導,今年12歲的Train原來是被美國人道協會(Humane Society)救援的犬隻,目前在生物學家狄麥蒂歐(Karen DeMatteo)博士的團隊工作,協助偵測野生動物糞便,不過,牠最初被寄予的厚望,其實是當一隻緝毒犬,雖然最後因為過度有活力而被退學,但這樣的特質,也讓牠有了新機會。

當時狄麥蒂歐博士正在尋找適合阿根廷保育研究項目的狗狗,Train的活力充沛阻礙了牠成為緝毒犬,但卻非常適合需要穿越大片荒野的研究項目,而Train先前已經在緝毒犬學校做過基礎訓練,讓牠成為了最佳候選狗。最後事實也證明明Train確實適合這份工作,去年牠一共搜尋了1000平方公里的森林,為研究團隊找出野生動物的排泄物。

動物的排泄物可以為研究者帶來許多資訊,包括動物的種類、性別、偏好的棲地以及會避開的地段等,利用這些資訊,狄麥蒂歐博士的團隊能夠確認哪些地區應該被優先考慮於保護工作。當然,Train一點也不介意牠要嗅聞的東西從毒品變成了便便,牠只在意任務結束後的玩球時間!

狄麥蒂歐博士與Train正在努力確認野生動物的重要棲地。 取自CNN

有些野生動物的行蹤難辯,但如果沒有辦法找到動物,就很難確定牠們的棲息範圍,過去大多數的研究都是利用在野外裝設自動攝影機完成,但這並不是最好的方法,因為科學家們必須等待動物穿過有機器的路徑,機器也可能會被偷走,此外,私人土地的持有者也容易對研究人員裝設攝影機的請求猶豫。

而狗狗們的加入,為研究團隊開啟了新的一扇門,「地主會擔心我們想在他的土地上做什麼」狄麥蒂歐博士說,當他們解釋只是想要找出便便以及動物移動的痕跡時,地主會轉變態度甚至表示:「哦,酷耶!我可以跟著嗎?」

雖然Train已經12歲了,但牠看來還沒有要退休的跡象,今年年底,Train還要再次前往美國內布拉斯加州追蹤山獅,有時候研究人員會在長時間的追蹤後希望能夠休息一天,但他們必續跟上Train,牠每天都看起來已經準備好工作了。「你有時候會想著:我的天啊,牠是怎麼做到的?」狄麥蒂歐博士說,這項工作對人類來說可能很累人,不過與Train一起工作也彌補了這點,「和狗一起工作真的讓生活變得非常棒。」

台灣的排遺偵測犬「威利」用趴下的方式告訴研究人員牠找到黑熊糞便了。 擷取自台灣科技部「科學發展」月刊

事實上,「排遺偵測犬」近年來在野生動物保育工作已逐漸受到重視,世界各地都有研究團隊嘗試讓狗狗協助保育工作,台灣也已成功訓練幾隻波音達獵犬為排遺偵測犬,過去曾協助過台灣黑熊和石虎等形跡隱蔽、數量稀少的野生動物糞便追蹤工作,而研究者也指出,成為排遺偵測犬的狗狗,最重要的特質就是必須「對玩具有近乎狂熱的喜愛」,以至於激發牠們強烈的學習動機及工作欲望,並且能每天樂此不疲!

▸延伸閱讀:野生動物保育:協助臺灣黑熊研究的排遺偵測犬

插畫:COCO MA

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