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3個月死21匹馬 加州賽馬場宣布停賽

記者 李娉婷/報導

位於南加州的聖安妮塔賽馬公園(Santa Anita Park)是美國最著名的賽馬場之一,但最近3個月來,已經有多達21匹馬在賽道上受傷、不得不進行安樂死,而這個數量是上一賽季的兩倍!在高死亡率之下,聖安妮塔賽馬公園營運商自3月5日起宣布無限期取消比賽,直到找出動物死亡原因,及外部專家同意狀況安全到足以恢復賽事。

聖安妮塔賽馬公園是美國賽馬賽事中最著名的場地之一。 取自The Guardian

自去(2018)年12月26日冬季賽道開放以來,聖安妮塔賽馬公園已經有21匹馬死亡,今年2月底,在第19匹馬死亡後賽道曾被短暫關閉四天,以進行測試和修理,沒想到重新開放後隨即又有兩匹馬因為受傷而必須安樂死!聖安妮塔賽馬公園的營運商斯特羅納克集團(The Stronach Group)因此宣布關閉賽道,直到確認恢復比賽對於馬匹和騎手來說是安全的。

相關人員表示,有7匹馬是在泥土賽道受傷死亡、5匹在草地賽道受傷死亡、9匹在清晨的訓練中死亡,許多馬是因嚴重骨折而需要安樂死,另外有一匹馬死於心髒病發作,他們正在進行屍檢以確定馬匹的確切死因,而屍檢可能需要長達三個月的時間才能完成。其中一匹馬的訓練師認為,今年冬天南加州異常的降雨量導致賽道表面不平,是馬匹死亡數量增加的原因,但營運商在2月底短暫關閉賽道後所進行的測試中,並沒有發現賽道有相關問題。

聖安妮塔賽馬公園的賽道。 取自ABC News

而動物權力組織則對於馬匹的福利感到懷疑,善待動物組織(PETA)認為這些賽馬過度勞累,要求執法部門對訓練師和獸醫進行調查,以確定受傷的馬是否被迫跑步。在加州,每一匹在賽道上死亡的馬都需要經過解剖檢驗,而加州賽馬委員會(California Horse Racing Board)的馬匹醫療總監亞瑟(Rick Arthur)就屢次指出,在85-90%的案例中,導致馬匹需要安樂死的致命傷都出現在馬本來就已受傷的地方。

PETA懷疑這些賽馬在賽前被過度用藥、沒有足夠的時間來治癒原來的傷,而導致在比賽中受到致命傷害,他們指出,美國法律允許在比賽前一週為賽馬注射藥物,而大多數賽馬在賽前24小時會注射強效消炎藥保泰松(phenylbutazone),這種藥物可以防止腫脹,但也可以鎮痛,PETA表示,出於這個原因,賽道獸醫在賽前的檢查中可能會錯過可能危及馬匹生命的傷害,因為馬沒有感覺或表現出受傷的痛苦,且賽道獸醫沒有檢查訓練員的記錄。

為此,斯特羅納克集團也宣布增加「馬匹福利獸醫」的職缺,以監督馬匹的福利及傷害反應、聘請更多的獸醫察看訓練,密切關注馬匹的健康狀況,並提出新的規則,要求參賽者提供有每匹馬完整病史的透明獸醫記錄。

而PETA回應表示,聖安妮塔賽馬公園的新規承認了21匹馬的死亡不僅僅是因為下雨及賽道問題,他們朝著正確方向邁進,但PETA認為還遠遠不夠,整個賽馬產業必須改變,如在比賽前一週完全禁止使用藥物、停止鞭打馬匹以促使牠們跑得更快、停止讓受傷的馬匹參賽等,「動物不是能被無情駕駛的機器」PETA資深副主席吉列摩(Kathy Guillermo)表示,而大眾不會接受這樣對動物的虐待。

▸延伸閱讀:關懷生命協會-賽馬業不告訴你的8件事

插畫:COCO MA

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