世界最後兩隻北方白犀牛 狗狗一起守護

記者 李娉婷/報導

我們常說狗是人類最忠實的朋友,有些時候,牠們更是其他動物最有力的守護者!近年來,警犬及嗅探犬被運用於野生動物保育領域,不論是在追緝犯罪者或協助科學研究上皆有不錯的表現,上(3)月底,來自英國的史賓格犬小鼓(Drum)被送往肯亞,才10個月大的牠肩負重任,要守護保護區內的150幾隻犀牛,其中還包含了世界僅存的兩隻雌性北方白犀牛。

小鼓從小接受訓練,最近前往肯亞保護犀牛。 取自Daily Mail

史賓格犬(English Springer Spaniel)由於非常聰明、服從性高,而且嗅覺靈敏,常被世界各地的海關及警察機構訓練成搜索用的工作犬。小鼓在8週大的時候就被選上,由於執行搜索工作需要能量十足的狗狗,牠在一窩小狗中脫穎而出,責訓練小鼓的是反盜獵犬訓練機構「動物救動物」(Animals Saving Animals)的普萊森(Daryll Pleasants),他認為小鼓非常地適合這項工作。

「牠是一隻不斷蹦蹦跳跳的小狗,在一窩小狗中是個吵鬧的小男孩,總是在做著什麼,這對於這項工作來說是完美的,它需要非常積極的個性」普萊森表示,小鼓在4個月大的時候就能夠從12個相同的盒子中嗅出一種特殊氣味。

3月底,10個月大的小鼓完成基礎訓練,被送往肯亞的奧佩傑塔自然保護區(Ol Pejeta Conservancy),普萊森說,小鼓非常的友善,那裡的人們都很喜歡牠,牠將有93,000公頃的空間可以奔跑。奧佩傑塔自然保護區的發言人表示,小鼓在3月27日抵達肯亞後被移交給了菁英反盜獵部隊的一位成員,牠作為搜索犬加入了警犬部隊,將被部署在入境點搜尋車輛,專門尋找槍支和彈藥,也會在其他任務中提供幫助。而小鼓目前正在適應新環境及和領犬員建立關係,牠會在保護區中接受更多的培訓。

小鼓任務是搜索進入保護區的車輛。 取自Daily Mail

奧佩傑塔自然保護區中有2隻北方白犀牛及150隻其他犀牛,30歲的北方白犀牛媽媽娜吉(Najin)和19歲的女兒法圖(Fatu)是世界上僅存的兩隻北方白犀牛,需要全面性的保護,去(2018)年3月,世界上最後一隻雄性北方白犀牛蘇丹(Sudan)過世後,這個白犀牛的亞種就已經被宣告「功能性滅絕」,目前科學家們正在爭執是否透過體外人工授精方式來延續這個物種。

世界上最後兩隻雌性北方白犀牛。 取自Lad Bible

北方白犀牛過去曾分布在烏干達、中非共和國、蘇丹、查德和剛果民主共和國境內,因為盜獵猖獗、內戰及野生棲地遭到破壞等問題,已經絕跡於野外,而不論犀牛的品種為何,牠們的族群數量都因為人們對犀牛角的需求而劇烈的減少,在奧佩傑塔自然保護區內,除了小鼓及其他10多隻狗狗外,還有無人機、武裝團隊、犀牛巡邏隊、通電圍欄等措施來保護犀牛們,兩隻碩果僅存的北方白犀牛更是有武裝警衛的全天候保護。

插畫:COCO MA

Comments

0 comments