fbpx
Home 伴侶動物 謠言廣傳 反疫苗風波延燒至寵物

謠言廣傳 反疫苗風波延燒至寵物

記者 李娉婷/報導

近年來,反疫苗風氣在世界各地蔓延,世界衛生組織(WHO)更是將疫苗猶豫(vaccine hesitancy)列為2019年全球十大健康威脅之一,如今這把火,也燒到了寵物身上!在英國與澳洲,越來越多人詢問獸醫師:「這個疫苗會讓我的狗得自閉症嗎?」這個沒有科學證據的謠言,讓許多飼主拒絕為寵物施打疫苗,獸醫師們對此現象感到擔憂,因為這會使本可以預防的疾病案例增加,導致動物痛苦。

人類的反疫苗風波蔓延到了寵物身上。 取自Yahoo News Australia

人類的反疫苗浪潮被認為起始於1998年,一位英國醫師在醫學期刊上發表了麻疹、腮腺炎、德國麻疹(MMR)的混合疫苗會導致自閉症的造假研究,儘管已證實該研究是一場騙局,但反疫苗浪潮20年來卻沒有停歇,歐美國家許多家長因此拒絕為兒童施打小兒疫苗,就算越來越多的研究顯示疫苗與自閉症沒有關聯,「疫苗會導致自閉症」的謠言仍繼續茁壯,如今也在毛家長間擴散。

這個問題在英國尤其嚴重,英國知名獸醫慈善組織動物診療所(People’s Dispensary for Sick Animals, PDSA)在最新的年度報告中對超過4,600名飼主進行調查,發現2018年有25%的狗在幼年時期沒有接種過必要的疫苗,這個比例如果套用到英國的寵物狗數量上,大約是220萬隻。

此數字與2017年的調查不相上下,但2017年已是比例大幅上漲的一年,而飼主們不願意為狗接種疫苗最常見的原因是「沒有必要」。但無論理由為何,不願意讓狗接種疫苗不只是對自家的狗危險而已,報告中提到:「沒有接受過初次免疫接種和定期補打疫苗的寵物,可能會對族群的免疫力產生威脅。」

而這種不願接種疫苗的趨勢,與人類反疫苗的情況一致,過去因為疫苗會導致自閉症的謠言,未接種疫苗的兒童比例因此飆升,對「犬自閉症」的恐懼,讓飼主拒絕為寵物接種疫苗,但事實上,這個疾病甚至不被獸醫認為存在。2018年時,英國獸醫協會(BVA)也曾出面否認謠言,BVA副主席拉維茲(Gudrun Ravetz)表示:「接種疫苗可挽救生命,是保持寵物健康的重要工具。所有藥物都有潛在的副作用,但在疫苗的情況下很少見,疫苗接種在預防疾病方面的益處遠大於不良反應的可能性。」

狂犬病、犬瘟熱、犬傳染性肝炎、犬小病毒出血性腸炎等疫苗是狗狗的核心疫苗,能夠有效預防這些高傳染、高致病及高危險性的疾病。 圖片來源:pixabay(CC0)

在美國,反對寵物施打疫苗者甚至試圖影響法律:大多數州的法律強制要求狗施打狂犬病疫苗,康乃狄克州、新罕布什爾州的立法機構近年來都曾提出放寬規定的提案,儘管提案皆被駁回未通過,但獸醫界認為反疫苗人士不會因此放棄。

反寵物疫苗的風波現也蔓延到了澳洲,獸醫瓦克(Sam Kovac) 博士表示,過去幾個星期裡,雪梨的獸醫頻繁地被飼主詢問疫苗是否會對狗造成自閉症,「大多數時候,當我們告訴飼主科學和統計數據後,他們就不會堅決反對為寵物施打疫苗,但也有些人歇斯底里的離開動物醫院,說他們絕不會讓寵物接種會導致免疫疾病或自閉症的疫苗」瓦克對於這項趨勢感到不安,他表示,如果飼主們願意將動物置於犬細小病毒等高危險疾病的風險之中,他不認為這些人值得擁有寵物,因為他們等同將自己的狗判了死刑。

這樣的趨勢是因為有人刻意發起反寵物疫苗行動嗎?澳洲聯邦大學社會學家史密斯(Naomi Smith)曾研究過社群媒體上數十萬篇的反疫苗貼文——儘管反疫苗運動並非出自於社群媒體,但它們有培育和擴大陰謀論的作用——在史密斯的研究數據中,沒有特別關於寵物的反疫苗運動,她認為反疫苗運動會將注意力轉向動物,是因為人們開始將寵物視為家庭的一員,而反疫苗人士若認為不注射疫苗是「安全」的,也會將此想法套用到寵物身上。

插畫:COCO MA

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here