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讓牠們在家中安詳離世 這位獸醫選擇到府服務

記者 李娉婷/報導

在寵物重病無法治癒時,許多飼主會選擇為寵物安樂死,希望能讓牠們遠離病痛、舒適地離開,這樣的選擇,對於飼主與以治療動物為天職的獸醫來說都不容易,但在台灣,獸醫師李明翰卻毅然決然的將寵物安樂服務作為本業,辭掉了臨床獸醫的工作,開始推廣「寵物到府安樂計畫」,希望能讓深愛著彼此的寵物與飼主,能夠在最熟悉的環境中道別。

許多寵物到了動物醫院會非常緊張、害怕,若能在家進行安樂,對飼主或寵物來說都更舒適。 示意圖,圖片來源:pixabay(CC0)

「到府安樂」的服務,其實是獸醫出診的項目之一,在美國已行之有年,李明翰在開始寵物到府安樂計畫前有13年的臨床獸醫經驗,2016年時,他為哥哥家重病的狗「家家」執行安樂死後,讓他有了推廣到府安樂的想法。當時,家家的家人們握著牠的手、看著牠的眼睛直到最後,「哥哥關愛牠的臉龐是牠最後的記憶」,儘管在家家停止呼吸後,眾人還是忍不住流下了傷心的淚水,但事後回想起家家離開的過程,他們心中都感到很溫暖,深知自己做了對的選擇。

「在家中為寵物安樂死,幾乎是獸醫師的親友才能得到的福利」李明翰說,在台灣,願意出診進行安樂死的獸醫師不多,也很少人知道可以這樣進行,而家家最後安詳離開的畫面,讓他希望能為更多飼主提供讓寵物在家善終的選擇,從那天起,他在門診遇到需要安樂死的寵物,都會建議飼主在家中送寶貝最後一程。2018年起,他更是決定將此作為本業,辭掉臨床獸醫的工作開始全心推廣到府安樂服務,而作為一切緣起的家家也成了計畫的名稱,以「我們的生命有了妳是一種享受」為意,享家 寵物到府安樂計畫因此誕生。

享家 寵物到府安樂計畫的緣起狗狗「家家」,牠在家人的陪伴下、熟悉的環境中安詳離世。 享家 寵物到府安樂計畫/提供

在同樣的狀況下,寵物是否該安樂死,不同的飼主與獸醫師會有不同的答案,李明翰推廣到府安樂的目的是希望能讓人與動物好好的道別,因此他不會過多的評斷什麼事該做、什麼不該,在執行安樂死前,他會先與飼主諮詢,評估寵物的生活品質指標後給予飼主建議,讓飼主自己下最後的決定,若是飼主與寵物的主治醫師願意,也會與主治醫師談談,完整的了解病況、認寵物的身心狀況是否需要安樂。

與一般大眾印象中以「食慾」作為動物生存品質的標準不同,享家的生活品質指標共有七項需要評估,分別是疼痛、食慾、身體含水程度、衛生、幸福感、行動力、對主人而言好日子與壞日子的比例,其中「幸福感」的評估相當特別,我們該如評估寵物的幸福感?李明翰說,他通常會詢問相對於健康狀態時寵物與飼主的互動及反應,牠們是否仍對生活中的一些時刻表現出期待?在這項評估下,有些重病的寵物其實分數頗高,牠們仍會對飼主的出現感到歡喜雀躍、搖動尾巴歡迎,反而是得到失智症的狗狗,在不認得飼主、零互動的情況下,與飼主的相處幾乎已經沒有幸福感。

在執行到府安樂服務的時候,李明翰不會穿著白袍或刷手服,避免寵物聯想到去醫院的不愉快經驗,希望能最大程度的讓牠們感到舒適。 示意圖,圖片來源:pixabay(CC0)

其實,會尋求到府安樂服務的飼主大多已經思考了許久,但仍會有徬徨,經過評估後,大部分的飼主會決定還是要為寵物安樂死,也有少部分飼主踩下煞車,無論是哪種決定,都沒有對錯,只是飼主選擇用什麼方式陪寵物走完最後一程,為了更好地減輕飼主的壓力,除了在執行安樂死前會詳細解說過程中可能會發生的狀況外,李明翰在去年還去上了「寵物臨終服務師」的課程,將其中的「悲傷關懷」運用在評估階段與飼主的談話中,一切還是回歸到他開始這項服務的本質:希望人跟動物都能更舒適地面對離別。

安樂死的原文是「Euthanasia」,意為「好的死亡」,李明翰說,如果能翻譯為「善終」其實更為貼切。在安樂死因為過去對流浪動物的撲殺而被污名化的台灣,要專職做安樂死服務不容易,除了自身的調適外,還要面對來自不支持安樂死的民眾的壓力,但正是因為許多人對安樂死的誤解,讓李明翰更堅持要好好的向飼主們說明,希望能讓更多人正確認識寵物安樂死、讓更多寵物有機會接受善終,而作為一名獸醫師,對於沒有辦法再治好動物的遺憾,李明翰表示:其實安樂死,也是一種終止痛苦的治療。

插畫:COCO MA

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