「素肉」可望成主流! 美國多家公司搶上市素肉產品

漢堡王推出素食華堡 圖片來源/Burger King

記者 吳昱賢/報導

在今年的4月1日愚人節,美國漢堡王推出「素食華堡」並發布一則影片,影片中許多人在不知情的情況下試吃素肉堡,前一秒信誓旦旦說自己愛吃牛肉的人,下一秒都不敢相信自己吃的是「素肉」。不過,這其實不是愚人節玩笑,漢堡王已經在全美上市這款商品,而且素肉風潮也席捲美國,有多家企業推出素肉產品,還有許多研發素肉的矽谷新創公司如雨後春筍般出現。

在漢堡王的影片中,許多人指出「素肉與真肉沒有差異」,在這款素食華堡中,甚至有流血水的效果,一般人根本無法辨別是不是素肉。《紐約時報》報導指出,素肉漢堡由大豆提取的血紅蛋白製作而成,雖然比一般牛肉貴了1塊美金,卻健康許多,總共少 15% 的脂肪與 90% 的膽固醇,如果新漢堡在美國反應良好的話,這項產品有可能會在全球的漢堡王餐廳吃到。

這個素肉漢堡背後的推手是矽谷的新創公司「不可能食品(Impossible Foods)」。不可能食品的目標相當明確,如同他們在官網上寫的:「利用植物來製成肉,如此一來我們不必再利用動物,也能減少畜牧業對環境的壓力。我們能一邊吃我們愛吃的肉,一邊拯救這個星球。」也就是說,素肉並非為了素食者所誕生,而是希望能替葷食者尋找替代方案。根據不可能食品的說法,食用素肉能減少96%的土地使用、87%的水源使用、89%的運輸空間。除了保護環境外,更重要的是,使動物不再受到利用。

而不可能食品與漢堡王並非第一間推出素肉的公司,早在2017年,麥當勞就曾經推出名叫「McVegan」的素食漢堡,因為市場反應相當好,後來成為芬蘭與瑞典門市的固定菜單。除此之外,瑞典知名品牌IKEA也有推出「素肉丸」、「素熱狗」等選項。

除了這些大型公司外,美國矽谷的新創公司更是前仆後繼的投入素肉產業。美國商業「快公司」雜誌(Fast Company)在4月份公佈的2019年全球最具創新力公司前50名中,就包含了兩間開發素肉的公司,除了上述的不可能食品外,另一間「超越肉品(Beyond Meat)」也是勢不可擋。

超越肉品從2015年以來,已經獲得超過1億美元的投資,比爾蓋茲也在投資名單之列。超越肉品目前專攻超市市場,他們的食品能夠在全美的全食超市(Whole Foods Market)買到,產品種類相當豐富,包含素雞柳條、素肉餅、素牛絞肉等等。不只在市場上獲得極高評價,2013年善待動物組織(PETA)更是頒給了他們善待動物的年度模範公司的殊榮。

素肉雖然仍不是主流,卻是股難以抵擋的趨勢,驚人的消費力便是最好的佐證,根據提倡素食飲食的協會「The Good Food Institute」統計指出,去(2018)年美國植物性肉類替代品(亦即素肉)的銷量超過7.6億美元(約新台幣234.36億元),成長超過23%。除了美國之外,其他歐美國家也是不遑多讓,民調公司Mintel就指出,2018一整年德國推出了15%的全球素肉產品,英國與美國分別以14%與12%緊追在後,不難看出在歐美國家對於素肉產品的熱愛。

插畫:COCO MA

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