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世上最瀕危物種 這些動物只剩最後機會

記者 李娉婷/報導

科學家一再警告,地球正在經歷第六次物種大滅絕,由於氣候變遷、過度開發、環境污染等原因,生物種類正不斷減少。國際自然保護聯盟(IUCN)有一個「瀕危物種紅色名錄」(簡稱紅皮書),它記錄了我們可能會在當代見證其消失的所有動物,並表示如果不採取行動,這些動物中有27,000種將會滅絕。英國《太陽報》(The Sun)就列舉了其中六種世界上最瀕危的動物,以及人類正在採取的拯救措施。

爪哇犀牛(The Javan rhinoceros

世界上只有不到60隻爪哇犀牛,這些有角動物目前只見於印尼爪哇島的烏戎庫隆國家公園(Ujung Kulon National Park)中,由國際犀牛基金會(IRF)和印尼犀牛基金會共同保護並嘗試擴大其棲地,其亞種「越南爪哇犀牛」已經在2010年4月絕種。烏戎庫隆國家公園中有五個犀牛保護單位,每個單位由一個四人反盜獵團隊組成,負責監視犀牛,同時找出陷阱和逮捕盜獵者。

爪哇犀牛需要全天候的保護。 取自《太陽報》,圖片來源:ROBIN MOORE / GLOBAL WILDLIFE CONSERVATION

克羅斯河大猩猩(Cross River gorillas

由於森林砍伐導致失去棲地和被獵殺為叢林肉(指各種從棲身於非洲和亞洲地區的野生動物身上所獲取的食用肉,類似於華人所指的野味),克羅斯河大猩猩只剩下不到300隻,是世界上最稀有的猿類,甚至在靈長目中也最為瀕危,牠們在1960年代曾一度被認為已經滅絕。

拯救這些動物的措施主要集中在保護牠們周圍的森林,世界自然基金會(WWF)和合作夥伴與喀麥隆和奈及利亞政府合作,為棲地跨越兩國邊境的大猩猩建立了一個保護區。

圖片來源:維基百科,Photo taken by Arend de Haas(CC BY-SA 3.0)

西伯利亞虎(Siberian tigers

西伯利亞虎又稱東北虎或阿穆爾虎,分布於俄羅斯東南部、北韓和中國東北等地,是中國國家一級保護動物,牠們是世界上最大的貓科動物,但野生西伯利亞虎數量仍然只有不到550隻。在1940年代,狩獵活動幾乎使這個物種滅絕,當時只有約40隻西伯利亞虎倖存,當俄羅斯成為世界上第一個給予這種大型貓科動物保護的國家後,西伯利亞虎得以獲救,目前各國間持續的保護和反盜獵政策有助於維持西伯利亞虎數量的穩定。

圖片來源:維基百科,Photo taken by Tomak(CC BY-SA 3.0)

小頭鼠海豚(Vaquita porpoise)

小頭鼠海豚又稱加灣鼠海豚,是加利福尼亞灣北部的特有種動物,牠們是世界上體型最小的海豚,也是最瀕危的鯨豚類,自1996年起就被列為極度瀕危物種,在1997年時,小頭鼠海豚的數量估計約有600隻,隨後數字逐年下降,到了2014年的統計,只剩下不到100隻,目前更是只有不到30隻。

小頭鼠海豚保育團體Viva Vaquita在2009年時便已成立,致力於提高民眾對小頭鼠海豚困境的認識,以拯救這種小型生物。不過小頭鼠海豚仍在過度捕撈的壓力下瀕臨滅絕,牠們並非直接受到獵捕,而是被流刺網間接傷害,科學家甚至推估,小頭鼠海豚在今(2019)年就會完全消失在地球上。

玳瑁海龜(Hawksbill sea turtles

海龜是一種古老的生物,在地球上已經生活了一億多年,玳瑁海龜的甲殼上有色彩斑斕的花紋,是一種名貴的寶石來源,享有「海金」之稱,也正是因為美麗,極有價值的甲殼,導致牠們極度瀕臨滅絕,此外,在一些國家,如中國和日本,也常會挖取玳瑁巢穴以食用牠們的肉和蛋,加上經常被漁民意外殺死,儘管牠們受到保護,數量仍在不斷減少。

目前保育者們透過衛星追蹤一些玳瑁海龜,以便將牠們從盜獵者和商人手中救出。

保育者開始使用GPS追蹤玳瑁海龜。 取自《太陽報》

遠東豹(Amur leopards

這些孤零零的大型貓科動物只剩下不到90隻,大多生活在俄羅斯遠東地區及兩韓非軍事區。遠東豹是唯一能適應雪域生存環境的豹亞種,和西伯利亞虎(東北虎)的棲息地有所重疊,在中國俗稱土豹子、新聞稱「東北豹」,也是中國國家一級重點保護動物。由於反盜獵軍事小組的編列以及棲地附近的人類教育計劃,遠東豹的數量近年來已有提升,不過形勢仍然不容樂觀。

遠東豹是快速的跑者和跳高高手,牠們可以在空中跳躍超過19英尺(約5.8公尺)。 取自《太陽報》

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Eco2 Greetings: The Most Endangered Animals Around the World

插畫:COCO MA

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