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可愛惹禍 水獺遭捕捉走私為寵物

記者 李娉婷/報導

水獺作為新奇寵物在東南亞越來越受歡迎,特別是在日本,亞洲小爪水獺因為可愛模樣被媒體、社群網路強力播送而人氣飆漲,成為熱門寵物,但過去數年,已有許多專家警告這樣的現象對水獺有害,因為水獺人工繁殖不易,為了供應龐大的市場需求,許多個體是來自於野外捕捉、走私。為了遏止這種現象,部分國家向《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)提案,希望能禁絕亞洲小爪水獺與江獺的國際貿易!

亞洲小爪水獺受到寵物市場的歡迎。 Wikimedia Commons © Fir0002/Flagstaffotos

現存的水獺共有7屬13種,其中僅有一種屬於無危級別,而成為東南亞貿易新星的亞洲小爪水獺、歐亞水獺、江獺與毛鼻水獺都是需要保護的物種,其中又以亞洲小爪水獺最受到寵物市場歡迎,在日本,有10多家咖啡廳以水獺為特色經營,還有許多寵物店販售水獺,牠們已經取代貓頭鷹、懶猴等動物,成為日本最受歡迎的特殊寵物。

在印尼、泰國、越南和馬來西亞,養水獺當寵物的狀況也越來越常見,沒有人確切知道水獺寵物熱潮的開始時間,但專家普遍認為大約是在5年的印尼興起,而網際網路很大程度的推動了牠們的受歡迎程度和貿易指數,當寵物主人發布了無數的可愛水獺照片時,同時也是在向人們傳播「水獺是很棒的寵物」的訊息——就算他們沒有那個意識;在印尼的國家新聞及網路上,飼養水獺作為寵物也被認為可接受,是有趣、新穎和令人興奮的事。

此外,在寵物貿易開始之前,水獺早已遇到了麻煩,環境污染和發展破壞了牠們的棲地,漁民和水產養殖農民為減少漁獲損害也會殺死水獺,而水獺皮也是盜獵者的目標,通常會銷往中國。

東京的一家咖啡廳為顧客提供與水獺互動的體驗。 取自《ABC News

這些寵物水獺的來源也非常模糊不清,因為若是沒有適當的技術,水獺很難在人工飼養環境中繁殖,許多保育者認為,作為寵物出售的水獺大多數都是從野外捕獲。近年來,一些日本公民被被抓獲從泰國走私水獺,而協助照顧被非法運送的動物、有14年歷史的越南野生動物組織(Save Vietnam’s Wildlife),也在去(2018)年從警方手中接收到了10隻水獺。

在泰國,誘捕、出售或出口水獺都是非法行為,但還是可以看到這些動物在網路上被販售,牛津布魯克斯大學博士候選人斯里瓦特(Penthai Siriwat)監測了2017年至2019年初的7個泰語Facebook頁面,就發現有572隻水獺被拿來販售,除了數量逐年增加之外,這些水獺中有一半以上是尚未睜開眼睛的新生兒。

動物福利組織認為市場上的水獺普遍是野外捕捉而來。 取自《ABC News

國際野生物貿易調查委員會日本分會(TRAFFIC Japan)的研究員成瀨(Yui Naruse)表示,水獺的問題在於一般人,甚至是她的朋友,現在都有興趣將牠們當作寵物,「日本擁有根深蒂固的可愛文化,並在這個趨勢中發揮重要作用」,在2018年,成瀨和她的同事們進行了一項線上調查,發現有85隻水獺在日本各地販售,近一半的零售商聲稱動物在日本被人工繁殖,但是卻沒有相關證據可以證實這點,而日本本土的水獺亞種也早已在2012年宣告滅絕,更加深了水獺是從國外走私的嫌疑。

為此,印度、孟加拉、尼泊爾及菲律賓等國向《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)秘書處提交議案,要求將亞洲小爪水獺與江獺從CITES附錄二移至附錄一,讓這兩種水獺的國際貿易從「需要管制」改為「禁止在國際間交易」,提案將在今年舉辦的CITES大會上討論,只要有3分之2的締約國投票贊成就可批准過關,不過本來預計5月底在斯里蘭卡舉辦的CITES大會,因為日前的恐怖攻擊事件而宣布延期舉辦,新的大會日期目前仍未決定。

插畫:COCO MA

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