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野貓氾濫影響瀕危物種 澳洲政府展開「滅貓作戰」

記者 吳昱賢/報導

相信許多人想到貓咪,第一印象都是可愛、惹人憐愛,更有不少人是「資深貓奴」,然而在澳洲,貓咪卻因為野外的數量氾濫,導致許多動物瀕臨絕種,澳洲政府現在祭出「滅貓作戰」,計畫透過撲殺貓咪來維持原生種動物數量,更有省份已經開始懸賞貓咪,全澳洲計劃在2020年以前撲殺200萬隻貓咪,此舉也引發許多人的強力反彈。

據美國媒體CNN報導,由於澳洲獨特的島國環境,島上有許多特有種,根據官方統計,澳洲約有80%的哺乳動物、45%的鳥類都是澳洲特有種,但近年來這些特有種卻紛紛出現在瀕臨絕種的名單上,原因除了全球暖化、環境開發外,還有另一個原因是民眾棄養貓咪,導致貓咪過度繁殖,而本地物種很容易被貓咪捕食。目前官方預估約有200萬到600萬隻貓咪在野外,而他們每天將捕食超過100萬隻本地鳥類、170萬隻爬行類,目前受貓威脅的物種包含叢尾兔鼠與金袋狸,政府已經將牠們歸類為易危物種。

貓咪成為澳洲地區本土物種的重大威脅 圖片來源/Twitter

目前政府打算在2020年撲殺200萬隻貓咪,而部分地區手段更為激進,早在2017年,昆士蘭省議會就通過民眾可用一顆「貓頭」來換取7美元(約210台幣)賞金的政策,善待動物組織(PETA)就痛批昆士蘭省議會的做法「相當殘忍」。除了懸賞、射殺、捕捉之外,澳洲媒體也指出政府準備從空中灑下有毒香腸,只要野貓一口咬下,15分鐘內就會喪命。

對於此計畫,澳洲國家瀕危物種專員安德魯(Gregory Andrews)表示:「我們不是為了殺貓而殺貓,我們也不是因為討厭貓而決定撲殺牠們。然而,我們必須做出選擇,拯救我們喜愛的動物們,正是這些澳洲特有的物種,讓我們定義自己為一個國家。」

這項目標早在2015年就計畫實施,當時政府提出了500萬美元(約1億5千萬台幣)的預算案,卻被許多議員、動保團體、環保團體反對。澳大利亞迪肯大學(Deakin University)的生態學家提姆(Tim Doherty)雖然也認同野貓對於澳洲原生物種的重大危害,但他卻認為捕殺野貓的作法並不科學也不可靠,提姆表示:「當(2015)年我們根本不知道澳大利亞有多少野貓,當時只是粗略的估算1800萬隻,而到了現在,我們仍然沒有確切的方法估算野貓數量。如果政府想要設定一個有意義的目標,我們需要一個基礎來衡量我們在這方面的進展。」

除此之外,提姆更提出另一個更嚴重的問題,他指出:「我們殺死一隻貓,並不代表我們拯救了一隻瀕危物種的生命,我們必須鎖定在這些瀕危物種的生活區域。」提姆同時也指出,城市擴張、伐木、採礦導致的棲息地破壞,也需要同時被重視,他認為政府應該「採取更全面的方法來應對生物多樣性面臨的所有威脅」。

事實上,不只是澳洲政府對於野貓感到頭痛。同樣位於南半球,島上有擁有珍奇物種的紐西蘭,也曾有環保人士在2013年提出「無貓計畫」,因為野貓嚴重危害當地的鳥類「奇異鳥」(Kiwi),而計畫後來無疾而終。史密森保育生物學研究所(SCBI)也曾發表研究,美國一年中有240萬隻禽鳥因野貓攻擊死亡,美國政府也曾研擬過對策,各國都在衡量如何在其中取得平衡。

插畫:COCO MA

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