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消失百年的河川工程師 河狸獲蘇格蘭立法保護

記者 李娉婷/報導

許多動物在大自然中有著高超的建築技巧,像是會咬斷樹木建造水壩的河狸,就被人們稱作「自然界水壩工程師」,不過也因為河狸的行為會干擾到人類對土地的利用,加上其毛皮及腺體的經濟價值,河狸過去常遭人獵殺。在英國,歐亞河狸早在16世紀就因為濫捕而宣告滅絕,直到2009年,河狸被重新引進蘇格蘭,經過十年的努力,牠們終於在今(2019)年5月1日獲得了受保護的地位!蘇格蘭新法規定,未經許可殺害河狸或摧毀牠們建造的樹木水壩,都是違法行為。

在英國已滅絕數百年的河狸十年前被重新引入蘇格蘭,並在2019年5月1日得到法律保護地位。 取自《The Guardian

蘇格蘭野生動物信託基金會和蘇格蘭皇家動物學會在2009年時啟動了一項計畫,希望能讓河狸「治水」,他們將16隻歐亞河狸從挪威引入蘇格蘭阿蓋爾-比特區的納普代爾森林(Knapdale forest),讓消失了400年的河狸再次出現在英國,也是英國第一次成功地重新引入哺乳類野生動物,此地區的河狸數量目前約增長到24至36隻,此外,在計畫開始後不久,蘇格蘭東部的泰賽德(Tayside)也被發現有100多隻非法釋放的河狸,牠們的數量如今已達到約500隻。

經過了十年的觀察,野生動物信託基金會表示,河狸建築的水壩攔截了水流,創造出新的濕地,能支持水獺、水䶄和蜻蜓等動物,並有助於調節洪水和重振林地,牠們透過創造新的棲地來大大增加自然環境的健康和恢復力,作為「生態系工程師」的效果無可匹敵。此外,河狸也為野生動物旅遊創造了新的機會,在納普代爾森林,河狸被大多當地人接受,他們很高興看到遊客和攝影師蜂擁而至。

河狸建造的水壩對於攔截水流及溼地復育有很大的幫助。 取自The Natural History Museum
歐亞河狸是體型最大的齧齒類動物之一,體重在11到30公斤之間,能將樹木一圈一圈啃咬至倒塌。 取自The Natural History Museum

等,但因為河狸啃樹建堤、截斷水源的行為會影響到農地的生產,或者破壞珍貴數木,導致牠們在部分地區相當不受農民歡迎,在此之前,殺死河狸或破壞牠們的小屋、水壩都是合法的但自5月1日開始,土地所有者或農民如果希望移除對土地造成重大影響的河狸,他們必須先申請許可證。野生動物保育者稱讚今日是「蘇格蘭歷史性的一天」,在成功重新引入河狸的十年後,牠們終於受到受蘇格蘭法律的保護。

在今年早些時候,蘇格蘭環境部長坎寧安(Roseanna Cunningham)宣布立法時曾表示,河狸對蘇格蘭的生物多樣性具有「巨大的重要性」,但也承認牠們對農業的影響,因此也希望能找到一種務實的方法平衡兩者,新法同意了阿蓋爾-比特和泰賽德地區的河狸可以被留下、受到法律的保護,並允許自然擴大牠們的棲地,但未經允許放生河狸依然是違法行為,可處最高兩年的刑期和無上限的罰款,為了防止泰賽德非法放生河狸導致族群過大的經歷再次發生,蘇格蘭環境部也表示將對河狸進行積極管理。

插畫:COCO MA

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