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母親節特輯:敬業的動物媽媽們

記者 李娉婷/報導

動物王國對新生兒來說相當嚴苛,許多動物家長會因為環境惡劣而放棄、甚至殺死新生兒,不過也有些父母特別溫柔,對於孩子的呵護令人驚嘆。本週末就是母親節,在感謝人類媽媽的付出時,讓我們也來看看自然界中有哪些傑出或辛苦的動物媽媽!

最強大親子聯繫:紅毛猩猩

取自世界自然基金會(WWF)©naturepl.com / Karl Ammann / WWF-Canon

雌性紅毛猩猩在交配後並不會和雄性一起生活,育兒責任由紅毛猩猩媽媽一肩扛起,在紅毛猩猩寶寶生命的前2年,需要完全的依靠母親來進食及移動,平均壽命40歲的紅毛猩猩,要一直跟媽媽一起生活到6、7歲才能完全獨立,這也是為什麼盜獵者往往需要殺死護子心切的紅毛猩猩媽媽,才能偷到寶寶。

此外,就算在獨立後,雌性紅毛猩猩還是會繼續「訪問」牠們的母親,直到15、16歲後才會停止,可說是母女關係最緊密的動物。


生出陸地最大動物寶寶:大象

取自世界自然基金會(WWF)©Martin Harvey / WWF-Canon

人類一般需要懷胎10月才能生下寶寶,相當辛苦,但在動物界,大象媽媽孕育胎兒的時間超過人類的兩倍,在22個月的孕期後,大象媽媽也會生下陸地最大的動物寶寶,小象在剛出生的時候,體重就可近100公斤!大象群體同樣屬於母系社會,在象群中,由最資深的「象祖母」為首領,是唯一有祖母角色的動物,幸運的是,不只大象媽媽,家族中的其他雌性也會幫忙照顧小象。


陸地最消瘦媽媽:北極熊

取自世界自然基金會(WWF)©Peter Ewins / WWF-Canon

殷勤的北極熊媽媽通常會生下兩隻幼崽,小北極熊與媽媽的關係非常親密,在牠們2歲以前幾乎沒有獨立獵捕能力,需要完全依賴媽媽。

雄性北極熊同樣在交配後消失,雌性北極熊一般會在11到1月間分娩,生出只有幾百克重的寶寶,並用自己的體溫和奶水保持牠們的溫暖和健康,直到3到4月,小北極熊才能離開巢穴,在這段時間中,北極熊媽媽完全不會進食和排泄,除了昏睡外,牠們會本能地舔拭及哺育寶寶,這段哺育期一般是4個月,但最長的記錄可達8個月。

在北極熊媽媽決定離開哺育巢穴時,小北極熊大約會長到10到15公斤,而北極熊媽媽的體重則可降低進入巢穴時的一半以上,在急需狩獵補充體力的情況下,北極熊媽媽還是會有耐性地等待一兩個星期,直到小北極熊適應新環境後,才正式離開哺育巢穴。


海洋最飢餓媽媽:章魚

取自NATIONAL GEOGRAPHIC

一隻雌性章魚一次會產下超過5萬顆卵,孵化過程大約需要40天,在此期間,章魚媽媽會堅持待在卵的周圍,守護卵免受掠食者侵害,並撥動水流確保卵可以得到足夠的氧氣。最終,章魚媽媽會餓死自己,有些章魚媽媽甚至會因此吃下自己的腕足,而不是離開寶寶去覓食。

插畫:COCO MA

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