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兩隻牛死亡 引發警方嚴格以待? 印度牛與動物保護間的矛盾

記者 吳昱賢/報導

你能想像嗎?在印度因為兩隻牛死亡,就讓警方繃緊神經,加派警力來預防衝突。5月8日,在印度德里東部有民眾發現家中的兩隻牛死亡,由於當週是德里選舉期間,有支持印度教的右派政黨認為這是有人刻意「殺死牛」,來冒犯印度教的蓄意行為,讓警方相當擔心雙方衝突,除了加派警力預防,也特別注意家中牛死亡的民眾的生命安全,目前已經以《防止虐待動物法》立案調查,而這條《防止虐待動物法》更代表著印度在動物保護的地位與矛盾。

印度警方加派人力(示意圖) 圖片來源/Hindustan Times

根據印度斯坦時報(Hindustan Times)報導,德里東部的桑傑湖(Sanjay Lake)附近有一名女士戴葳(Rajesh Devi)發現家裡的兩隻牛過世了,而由於12日剛好碰上印度國會的大選投票,讓當地的一些右派組織爆出「陰謀論」,擔心雙方衝突的警方立刻在當地增派數十名員警警戒。

英國右派的主要支持印度人民黨(BJP),該黨的主張為印度人都應信仰印度教,而牛又是印度教相當重視的「聖物」,所有殺死牛的人都會被印度教的信徒認為是罪不可赦的,更有許多人動用私刑來懲罰殺死牛的人們。根據統計,近三年牛所導致的暴力事件中已經造成印度國內44人喪命,而在德里當地的右派組織就認為,戴葳女士刻意殺死牛來褻瀆印度教影響選舉。

而戴威指出,過去兩個月他們把牛放牧,旁邊的印度教鄰居就不斷因為水源問題針對他們,還曾經威脅不讓他們的牛吃草喝水,因此他們懷疑牛的死亡可能與鄰居有關,對此鄰居反駁:「印度教的人不可能殺死奶牛」,目前警方則表示仍在調查中,會經由驗屍來確定責任歸屬,目前已經根據印度的《防止虐待動物法》、《德里牛隻保護法》立案調查。

在市集中閒逛的印度聖牛 圖片來源/Jorge Royan @wikimedia nasi Benares India

印度的《防止虐待動物法》代表著印度在動物保護中的地位,這部早在1960年訂定的法律,不僅早早就將虐待行為視為犯罪行為,更在2013年禁止醫學教育中使用活體動物實驗;2014年更通過修正案,讓印度成為亞洲第一個禁用動物實驗的化妝品國家;2017年的法律更為嚴苛,包含禁止狗繁殖與出售、禁止任何牛隻進入屠宰市場、魚、烏龜等動物不得展示在寵物店。PETA India參與了2017年的立法諮詢,他們就表示「這是一項立意良好的政策,我們相當贊同政府如此立法。」

然而,印度的立法也遭受質疑,因為諷刺的是,印度為牛肉出口的大國,每年出口相當多牛肉至孟加拉。印度政府指出,2017年的立法目的之一,便是要控管印度的非法肉業,保護在市場中受苦的動物權益,卻有動保團體質疑為何只獨厚「牛」,而不包含印度肉類市場常出現的雞與羊,而立法也沒有包含乳製品,就有人懷疑動物保護的背後,是為了符合總理信仰的印度教教義。該立法更讓印度境內的伊斯蘭教徒與印度教教徒衝突加劇,才導致這次兩隻牛過世,便讓警方繃緊神經的事件發生。

插畫:COCO MA

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