引誘黑腳企鵝遷移 科學家用“美人計”

記者 李娉婷/報導

黑腳企鵝是唯一生活在非洲西南海岸的企鵝,自20世紀初以來數量已經減少了90%以上,科學家們預估到了2035年,牠們就會因為繁殖對數過少而「功能性滅絕」,而黑腳企鵝族群消失的原因,被認為與食物來源被人類過度捕撈有關。為了讓黑腳企鵝移動到更安全、魚類更豐富的區域生活,南非科學家提出了一個有些瘋狂的計劃:他們打算「賄賂企鵝」,製作漂亮性感的假企鵝、播放能吸引企鵝的鳴叫聲,引誘年輕企鵝前往新的繁殖地!

科學家與藝術家合作製作企鵝模型,希望能吸引年輕的企鵝來到新繁殖地。 取自Business Insider ©Roelf Daling

1910年時,黑腳企鵝的數目估計有150萬隻,如今卻只剩下約5萬隻,南非鳥會(BirdLife South Africa)指出,其中一個原因就是因為牠們的首選獵物——沙丁魚和鳳尾魚——在非洲西海岸不再像曾經那樣豐富,魚類向南及向東移動,遠離主要的企鵝群,加上人類的過度捕撈,導致黑腳企鵝的數量急劇下降,南非西海岸的企鵝受害最嚴重,過去20年族群數量減少了60%以上。

除了食物來源問題外,掠食者的威脅也是黑腳企鵝數量減少的原因,黑腳企鵝通常生活在海洋中的岩石上,以保護自己免受掠食者的侵害,但隨著海洋中的魚類種群開始發生變化,牠們無法找到安全的繁殖岩石,並試圖搬到陸地,這就導致了牠們更容易遭到貓、狗、豹、獰貓、獴等動物的獵捕。

藍色區域為黑腳企鵝的原繁殖地,現在科學家希望能將牠們引往食物來源豐富的紅色區域。 取自Business Insider © BirdLife South Africa

科學家希望能幫助黑腳企鵝在更好、更安全的地方繁殖,以提高牠們的數量,為此,引誘企鵝的計劃誕生了!企鵝習慣回到出生地繁殖,一旦選好了繁殖地,牠們就會一直待在同樣的地方,以方便能每年找到相同的配偶(此舉同時也能增加繁殖成功率),因此,計劃將目標鎖定在還沒決定在哪繁殖的年幼企鵝,科學家們需要「說服」這些還沒成家的小企鵝,願意從大西洋沿岸搬到印度洋沿岸的繁殖地。

為了實現這個目標,南非鳥會的企鵝項目研究員赫根(Christina Hagen)和她的團隊給出了充滿創意的新點子:他們與藝術家達伶(Roelf Daling)合作,製作了許多漂亮的1:1黑腳企鵝模型,安裝在被選定的新繁殖地,並加入鏡子讓新繁殖地的「企鵝」看起來比原來更多,為了營造氣氛,還會播放企鵝群體的鳴叫聲,引誘年輕的企鵝,讓牠們誤以為這裡本來就是繁殖區。

藝術家Roelf Daling(左)與計劃負責人Christina Hagen(右),你看得出來這些都是假企鵝嗎? 取自Business Insider

除了誘惑小企鵝外,計劃團隊同時也在新繁殖地周圍建造防捕食圍欄,以避免掠食者的危害,目前科學家們還在研究是否有氣味能威懾掠食者,防止牠們靠近黑腳企鵝的繁殖地,在周圍的叢林中,科學家也安裝了攝影機來監測附近掠食者的移動,以保護企鵝的安全;此外,當地的魚群也是需要監測的項目,由於黑腳企鵝與海鷗的繁殖季節不同,因此將黑腳企鵝引入新繁殖地,不會干擾當地本來就有的海鷗族群。假企鵝已經在今(2019)年1月開始安裝在新繁殖地,如果這些小技巧在一年後沒有成功,計劃團隊將會再另覓新的地點。

為了阻擋掠食者,新繁殖地周圍也建起圍欄。 取自Business Insider © Andrew de Blocq

插畫:COCO MA

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