愛冒險狗狗失明 美國飼主背牠完成千里步道探險

記者 李娉婷/報導

失去視力對人來說是相當挫折的一件事,對狗狗也不例外,初面對陌生的黑暗,就算是熟悉的環境都會感到驚惶,何況本來喜歡探險的狗狗。住在美國佛羅里達州的凱爾(Kyle Rohrig)喜歡長途徒步旅行,而愛犬卡塔娜(Katana)則是他的最佳旅伴,他們曾一起走過數千公里的小徑,在卡塔娜因為青光眼而被迫摘除雙眼後,他們的冒險一度被迫終止,但最終,凱爾決定背著牠上路,在三個月的旅程過後,卡塔娜也重新找回了探險的自信!

凱爾帶著雙眼全盲的愛犬卡塔娜展開3個月的徒步旅行,成功讓失明的卡塔娜找回自信。 Instagram@_roamad_

凱爾和卡塔娜是長途徒步旅行的好夥伴,在這隻8歲的柴犬失去視力以前,牠已經是經驗豐富的徒步旅行家,和凱爾一起走過了約3,500公里的阿帕拉契步道,但2016年時,在約4,200公里的太平洋屋脊步道旅程中途,卡塔娜的視力開始出現問題,青光眼使牠的左眼視力變得模糊不清,為了治療卡塔娜的眼睛,他們被迫離開曠野,但卡塔娜的視力沒有好轉,不到兩年後,牠的雙眼都需要摘除。

青光眼是眼壓上升過高導致視神經受損的一種疾病,除了惡化情況往往非常迅速外,這種眼科疾病對視力的傷害也是不可逆的,即使治療後能改善狀況,視力仍無法恢復,情況嚴重的話還會失明。而這種疾病不只發生在人身上,貓狗都可能會得到,柴犬就是青光眼好發的犬種之一,動物通常在中年後急性發病,若已經造成失明或無法控制眼壓,獸醫一般會建議將動物全眼球摘除,或置換人工義眼。

卡塔娜因為青光眼導致視力喪失,需摘除眼球。 取自Lost on the Appalachian Trail

當卡塔娜失去視力後,這隻本來充滿自信的狗狗性格發生了變化,「一開始牠做任何事都非常謹慎和膽怯,有時候牠需要好幾分鐘才能找到從沙發上跳下的勇氣,甚至跨越門檻也是」凱爾知道卡塔娜可以好好的記住家中的擺設,在室內舒適地度過餘生,但他不願相信他們的冒險已經結束了,所以在卡塔娜開始習慣黑暗後,凱爾制定了新的徒步旅行計劃,以讓卡塔娜恢復信心。

「我觀察了佛羅里達步道好幾年,但從來沒有做過上路的計劃,在卡塔娜失明後,我認為這條步道將會是幫助牠真正適應新環境的完美之路」凱爾和卡塔娜從今(2019)年1月開始出發,花了3個多月完成這躺1,700多公里的徒步旅行,在這條步道上,大部分的路是平坦的,但也有些非常潮濕、泥濘,甚至需要穿越水深及腰的路徑。卡塔娜每天都會自己走一段路,即便只是2、3公里,在越野條件變得比較困難時,凱爾就會背著牠行走,卡塔娜待在凱爾肩上的姿勢,就像在家中的沙發上一樣。

凱爾背著卡塔娜通過沼澤。 Instagram@_roamad_

「牠喜歡那裡自由活動的每一秒鐘,並開始探索新的地方」在這趟旅程中,卡塔娜自己走了超過300公里的路,其餘的1300公里則是由凱爾背著牠完成,最後,卡塔娜恢復了好奇和自信,「我不確定牠是怎麼做到的,但牠可以完美地引導我走下小徑,沒有遇到任何障礙,同時考慮到每一個轉彎處」,在回到家後,卡塔娜將牠在冒險中學到的所有技能應用到日常生活中,牠會從狗門跑進跑出,在家裡的大後院巡邏、從床上和沙發上跳躍,而這樣的表現也讓凱爾確信,將來他們還能再一起完成許多冒險!

「我們計劃了更多的探險活動,我將繼續帶著牠出發,直到牠不再享受它們為止」凱爾說道。

卡塔娜(Katana)的Instagram
凱爾(Kyle Rohrig)的Instagram

插畫:COCO MA

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