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美國密西根新法 虐待動物最高判10年! 用殺害寵物作為家暴手段也重罰

記者 李娉婷/報導

越來越多證據顯示,家庭暴力與虐待動物緊密相關,在許多家庭暴力案件中,犯罪者會透過虐待寵物來控制另一半或幼兒,或藉此令他們感到恐懼,但在罪行的裁量上,這兩項行為往往被分開看待。不過,美國密西根州的新法,將對用傷害動物來向他人施壓的人祭出重罰!今(2019)年3月,兩項新法在密西根州生效,除了殺害或虐待動物的最高刑罰從4年增加到10年外,以傷害動物來恐嚇他人者,最高刑罰也可達10年。

密西根新法將虐待動物重罪的最高刑期從4年增加到10年。 取自UpNorthLive

近年來美國各地對虐待動物與家庭暴力、犯罪行為的關聯性越加重視,在去(2018)底,美國聯邦政府通過《寵物與婦女安全法案》(Pets and Women Safety Act,簡稱PAWs),未來家暴受害者在申請限制令時也可將寵物納入,並將成立允許攜帶寵物的避護所、補助受害者照顧寵物的費用,避免施暴者以寵物要脅或因為照顧寵物因素,讓受害者不敢逃脫。而密西根州的新法House Bills 4332、House Bills 4333,同樣在2018年底簽署通過,則是加重虐待動物的刑期,以及將虐待動物者對他人的情緒控制也納入考量,兩者刑期最重都可達10年!

這兩項法案自2017年起就開始推動,由州議員的湯米·布蘭恩(Tommy Brann)提出,他花了一年半的時間推動立法,最終前州長里克·斯奈德(Rick Snyder)在2018年底簽署法案,並在2019年3月正式上路。布蘭恩表示,在25年前的一間餐廳中,他無意間聽到兩位年輕女性的對話,她們說報復人的方法就是殺死他們的狗,這段對話多年來一直在他腦中迴轉,因此他提出法案,希望密西根州法官在判斷那些忽視、傷害或殺害動物的被告時,能夠認真對待,「這些動物是某人的家人」布蘭恩說道。

根據州參議院財政機構的一項分析,密西根州的虐待動物者通常不會被判處太重的刑期,在2016年的40起違規行為中,沒有違法者被判犯有重罪,並只有5人處以1年以下的監禁;在今年1月宣判的一起案件中,一名女子因為對男友感到生氣,就將男友的六隻壁虎切半,並把他的鬥牛犬刺死,但懲罰僅僅是60天的監禁和3年緩刑,在新法上路後,這樣的案件將會得到更重的裁罰。

這兩項新法也獲得密西根州許多檢察官的支持,韋恩縣檢察官沃西(Kym Worthy)說,過去的法律不足以保護動物,並阻止罪犯對其行為負責,七年來他們也一直與立法者保持聯繫,試圖修法,如今終於邁出了積極的一步。正在起訴多起虐待動物案件的馬科姆縣檢察官史密斯(Eric Smith)表示,新法將能夠幫助當局打擊故意傷害動物的人,「從我們所看到的情況來判斷,就我而言,(懲罰)從來都不夠高。」

動保團體底特律狗救援(Detroit Dog Rescue)執行長里納爾迪(Kristina Rinaldi)指出,當動物虐待者被捕時,通常會發現二次犯罪,典型的罪行包括家庭暴力、擁有兒童色情物品和毒品交易等,「如果有人折磨動物,他們就對社會構成威脅。」

插畫:COCO MA

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