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AI監測立大功 台灣首創「石虎紅綠燈」 保育進入智慧時代

記者 吳昱賢/報導

今年1月份,台灣發生多起石虎遭「路殺」的意外,石虎保育成為各地方政府亟需處理的議題之一,如苗栗即將在本(5)月23日逐條討論《石虎保育條例》,若通過將成為全台第一部地方自治的保育法律。而中央部會的交通部公路總局也沒閒著,近幾年研發各種措施,包含架設生物廊道、生物圍網和警示用路人的標示,如今更成功研發出智慧路殺預警系統,利用AI辨識預防路殺,希望能透過「智慧公路」給石虎一條平安回家的路。

台灣公路總局研發的智慧預警系統 圖片來源/台灣動物新聞網

台灣的石虎由於人類開發所造成棲息地破碎,路殺事件頻傳,在2017、2018年都高達10多起,今年1月份更是短時間內接連發生2起石虎路殺的意外。對此公路總局局長陳彥伯表示,公路總局發現,道路一開始開闢時並沒有注意到動物們的需求,近年來他們也積極地開始做生態補償,除了保護石虎的生物廊道、生物圍網、警示用路人的標示以外,也有針對陸蟹、紫斑蝶、蝙蝠等野生動物進行相關的保護措施。

路殺預警系統運作示意圖。圖片來源/中興大學機械系

這次與台中中興大學研發的「智慧路殺預警系統」,透過AI辨識,可自動化提早發現石虎及其他動物的蹤跡,以變換號誌提醒開車的民眾,變成全球首創的「石虎紅綠燈」。除此之外,該系統還會在發現動物時,對動物傳出音波及光波來吸引動物注意,以延緩動物們跑至道路上的時間,配合現有的動物通道與圍網,希望能藉此降低路殺事件,給動物們一條平安回家的路。

雖然這項「紅綠燈」的設計是全球首創,但利用AI自動化辨識動物早已不是新鮮事,非營利組織Wild Me就利用大數據、網路分析等方式,替野生動物建立牠們的專屬檔案Wildbook,就像人類使用的Facebook一樣,再使用AI辨識、追蹤牠們,加強對這些瀕臨絕種物種的保育與追蹤。在非洲,更有人利用這項技術,架設攝影機,來防止動物遭盜獵!

TrailGuard AI能即時辨識人類行動 圖片來源/Intel

動保團體Resolve在今年1月發表了一項名叫TrailGuard AI的新設備,該設備使用英特爾(Intel)製造的視覺芯片,可以自動識別徘徊在附近的動物與人類。目前攝影機被放置在盜獵者常出現的道路上,一旦發現任何可疑的活動,就會馬上通知護林員。

Resolve表示,現階段盜獵情況最嚴重的問題,便是護林員人手不足,無法及時取締與阻止,平均大約每 15 分鐘就有一頭非洲象被盜獵者所殺害。這項計畫與國家地理學會(National Geographic Society)、李奧納多狄卡皮歐基金會(Leonardo DiCaprio Foundation)合作,將有望在非洲的 100 個保護區和國家公園中安裝 TrailGuard AI,守護大象們的生活。

插畫:COCO MA

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