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皮革產業待15年 見證動物傷害 女企業家成功研發替代材質

H&M推出新產品,全是利用植物纖維製成 圖片來源/H&M

記者 吳昱賢/報導

上(4)月,知名快時尚品牌H&M推出最新產品,這項產品看似與一般衣物沒有太大差別,然而模特兒身上的皮革卻是全用植物纖維製成,背後可是大有來頭:這項技術被稱為Piñatex,是一項全新的紡織技術,完全採用鳳梨葉纖維製成,效果非常好,能夠有效地取代現有的皮革。研發這項技術的卡門(Carmen Hijosa)原先經營一家皮革設計公司,卻因為受不了皮革產業對動物的剝削,因而奮發研究,最後研發出這項創新、零殘忍的材質!

菲律賓的傳統服飾Barong talon 圖片來源/WIKI

卡門感慨地說,待在這個行業會發現,很多人都喜歡穿皮革,然而需求多於供應,並沒有足夠的皮革供所有人使用,甚至動物、環境都因為皮革產業而受到巨大的迫害。在一次前往菲律賓的出差中,卡門目睹了菲律賓皮革工廠的化學藥劑對當地環境的嚴重傷害,更看到無數動物遭到殘忍地對待,與此同時她發現了菲律賓用鳳梨葉編織而成的傳統服飾Barong talon,不僅柔韌靈活、彈性適度,更不需要額外織造,讓卡門萌生了研究鳳梨葉取代皮革的想法。

卡門進入校園重新研讀紡織學,以研發鳳梨葉纖維 圖片來源/cartierwomensinitiative

為了讓鳳梨葉纖維成功地取代皮革,卡門努力地尋找了解這種材質的的人,卻始終找不到合適的人選,但卡門沒有放棄,反而在50歲時決定重新進入校園,從頭開始學如何紡織,她先是在愛爾蘭國家藝術設計學院(National College of Art & Design)拿到紡織品學的學士與碩士學位,甚至將「鳳梨葉纖維」作為他碩士畢業的論文。雖然成功研發出植物性皮革,卡門卻沒有因此滿足,她希望能成功地將這種材質量產、商業化,於是她持續攻讀博士學位,在62歲時成功拿到博士學位,並開設新公司來全力推廣這項產品。

Ananas Anam公司推出許多鳳梨葉纖維的產品 圖片來源/Ananas Anam

現在這家名為Ananas Anam的公司,成功地量產並行銷Piñatex這項全新的皮革紡織技術,該公司表示,製成1平方公尺的Piñatex,只需要用上460片鳳梨葉,但鳳梨葉的供應永遠不會短缺,因為通常一年全球鳳梨的生產量高達到2,500萬公噸,這些原本要丟棄的鳳梨葉將能夠取代全球超過50%的動物皮革產量。

Piñatex看起來與一般皮革沒有太大差異 圖片來源/Ananas Anam

Piñatex在2015年正式問市後,因為與皮革屬性類似,價格又比皮革便宜(15~40歐元/平方米),深受業界的喜愛,已經被高達500家以上的製造業者採用。而卡門更因為這項材質的發明而獲獎不斷,她在2015年獲得「善待動物組織」(PETA)頒發年度素食時尚大獎,更在2016年獲得英國藝術基金會(The Arts Foundation UK)的賞識,榮獲重量級「革新材質」的殊榮。

卡門說:「設計關乎的並非產品,而是責任。我們必須要考慮我們的行為將會造成的後果。」正是因為這樣的信念,讓她成功地翻轉皮革產業,讓動物能不再受傷害,人類更能永續地與環境共存。

插畫:COCO MA

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