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大馬最後一隻蘇門答臘公犀牛死亡 全球剩下不到80隻

記者 李娉婷/報導

27日,沙巴州野生動物局證實,馬來西亞最後一隻雄性蘇門答臘犀牛塔姆(Tam)在當日午間過世,高齡31歲的牠,自上(4)月起健康狀況就出現問題,但一個多月來的全天候照顧及治療仍無法挽回頹勢,在塔姆死亡後,馬來西亞只剩下另外一隻雌性蘇門答臘犀牛依曼(Iman),而就算是在全世界,蘇門答臘犀牛也被認為剩下不到80隻,物種生存情況相當嚴峻。

馬來西亞最後一隻雄性蘇門答臘犀牛塔姆(Tam)在27日中午過世。 取自 Borneo Rhino Alliance

蘇門答臘犀牛是現存體型最小的犀牛,位於馬來西亞沙巴州的犀牛,是蘇門答臘犀的三種亞種之一,也被稱為「婆羅犀」,除了沙巴州外,也有少量野生種群分布在印尼。塔姆在2008年8月時從一個棕櫚園中被捕獲,當時蘇門答臘犀牛在沙巴野外還有約50隻個體,到了2013年已下降到只剩10隻,2015年4月更是宣布在沙巴野外絕滅。

塔姆被捕獲時判斷約為20歲,在蘇門答臘犀牛35至40歲的壽命中,已經算是中年至老年犀了,牠隨後被送至當地的踏繽野生動物保護區(Tabin Wildlife Reserve),從此一直在那生活,並被賦予延續族群的希望。

不過,塔姆最終並未成功繁殖任何一隻小犀牛,除了牠的精子數量很少、活性不足外,僅存的雌性蘇門答臘犀牛也都有生殖障礙:2011年被捕獲、2017年6月因癌症接受安樂死的澎東(Puntung)子宮有多個囊腫;2014年被捕獲的依曼則是被診斷出患有巨大的子宮肌瘤,無法受孕,但仍會排卵。而這三隻犀牛的狀況,也反映了沙巴州近20年來蘇門答臘犀牛數量稀少、繁衍成功率低的原因。

塔姆被全身麻醉以取得精子。 取自Mongabay

塔姆自今(2019)年4月起開始食慾不振、健康狀況越來越差,儘管有專人的全天候照顧及藥物治療,但還是無力回天,上週就已傳出塔姆情況危及的消息,在婆羅洲犀牛聯盟(Borneo Rhino Alliance, BORA)獸醫團隊於過去一週的全面搶救下,塔姆依然在5月27日中午因多重器官衰竭而過世,沙巴州野生動物局將在解剖報告出爐後公布塔姆的死因,但初步判斷是年老死亡。

雖然最後一隻雄性蘇門答臘犀牛已經死亡,但沙巴州當局仍對人工繁殖小犀牛抱有一絲希望,副首席部長兼旅遊、文化及環境部長拿督劉靜芝說:「從積極的一面來看,我們已經取得牠的活基因組,我們希望未來可藉著新興技術,將這個物種延續下去。」

目前沙巴州僅存的雌性蘇門答臘犀牛依曼年約25歲,牠在2017年12月時曾一度因為子宮肌瘤破裂而命危。 取自Borneo Rhino Alliance

在塔姆過世後,沙巴州政府計劃與印尼政府恢復討論,尋求為沙巴州僅存的雌性犀牛依曼進行人工繁殖的合作機會,由於依曼有子宮問題,若要延續族群,目前只能採集卵子、以具爭議性的體外人工授精(IVF)方式進行,劉靜芝表示,來自德國的專家將協助採卵,若是印尼政府同意,依曼的卵子可以在實驗室與來自印尼的雄性犀牛精子結合,再將產生的胚胎植入代孕母犀牛體內。

據國際犀牛基金(International Rhino Foundation)估計,目前全球只剩下不到80隻的蘇門答臘犀牛,牠們過去曾廣泛分布於印度、不丹、孟加拉、緬甸、寮國、泰國、馬來西亞和印尼的熱帶雨林與沼澤中,如今卻只存在於印尼蘇門答臘、婆羅洲與馬來半島。

▶延伸閱讀:備受爭議的體外人工授精方式能夠拯救北方白犀牛嗎?

插畫:COCO MA

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