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「動物囤積症」案件暴增 日本政府出手制定預防指南

記者 吳昱賢/報導

隨著日本人口高齡化,有越來越多的老人家因為行動不便、罹患慢性病,無法妥善照顧家中毛孩,與此同時,也有些老人家是飼養過多,而這種空間不足又飼養過多寵物,且無法妥善照顧的行為被稱作為「動物囤積症」,還被美國列為精神疾病的一種。由於近幾年寵物囤積症的案例頻傳,日本政府決定要出手,來終止這種對寵物的變相虐待。

許多動物囤積症者都認為自己有妥善照顧動物,但事實上卻是變相的虐待動物 圖片來源/Scott Granneman

美國由於每年都有大量的動物囤積個案,一年的受害動物高達1000多隻,所以精神科協會已將動物囤積症視為精神疾病的一種,而認定方式並非根據動物的飼養數量,而是飼養者能不能察覺動物的需求、給動物妥善的照顧來決定。動保團體「防止虐待動物協會」(SPCA)指出,動物囤積症是變相的虐待動物,因為動物會因此而活在痛苦中,而動物囤積症也有明確的定義:

  1. 擁有超過合理數量的同伴動物。
  2. 無法提供動物基本的營養需求、環境衛生、醫療照顧…等等,最終經常因為動物受到長期忽視而導致飢餓、受傷、疾病以及死亡。
  3. 否認自己無法給予動物妥善照顧的事實,否認自己的行為造成動物、家庭以及居住者的不良影響。
  4. 儘管有上述問題,但患者仍會持續收容新的動物,並且不願意讓動物離去。
近期日本有越來越多動物囤積的個案 圖片來源/產經新聞

在日本,隨著社會的高齡化,動物囤積症的個案在近幾年尤其嚴重,今年5月動保團體「群馬わんにゃんネットワーク」就在一名動物囤積症的老人家中,找到59隻貓咪,屋內環境髒亂、貓咪近親繁殖,更有許多貓咪嚴重營養不良,因為有人投訴,動保團體是才得以前來協助貓咪安置、醫療與結紮的工作。在日本環境部的數據中,2016年就有2199件投訴,這些案件都是飼養兩隻以上的狗或貓,而造成有過多的氣味與噪音,其中遭到投訴的又以老人居多。

根據日本媒體《產經新聞》報導,在2011年3月大海嘯後,許多動物流浪街頭,造成有部分老人家因為愛心收留貓咪,卻沒有錢進行結紮,導致貓咪數量不斷暴增的狀況。仙台市負責動物保護的官員表示,老年人在患病、失業或是親人過世後容易產生社交疏離感,因而高度依賴寵物,才會出現動物囤積症,而如果飼主拒絕放棄寵物,就會非常難以處理,因為根據日本法律,動物囤積並不是蓄意的虐待動物,政府無法進行後續的處置。 因此,日本的地方政府與中央政府都想盡辦法來解決動物囤積的個案,長野市政府就派員探訪囤積動物的老人,並且協助他們調整生活模式,來找到其他生活重心,以避免過度依賴寵物。中央政府也正在著手研究如何應對越來越多「動物囤積」的個案,環境省決定在2021發布「預防動物囤積」指南,來給各層級的政府單位一個執行的方向。日本動物福利協會也表示,日本可以效法英國,英國法院如果裁定公民有囤積行為,對動物造成虐待,可以禁止公民將來飼養任何寵物。
插畫:COCO MA

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