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毛孩當”鎮長” 帶給居民無限歡樂

記者 吳昱賢/報導

你有想過毛孩也能當鎮長嗎?在美國南加州的一個小鎮,有一隻黃金獵犬在居民的投票下成為知名的「鎮長」,不僅會參加大大小小的活動,甚至還有專屬配車!而這樣的例子在美國各地都有,明尼蘇達州的一個小鎮曾經有一隻白狗鎮長,阿拉斯加小鎮也曾有10年經歷的貓鎮長!

麥克斯時常一臉嚴肅 圖片來源/ABC NEWS

綜合外媒報導,在美國南加州艾德懷小鎮的動保團體「艾德懷動物救援之友」從2012年就進行了第一次的毛孩鎮長選舉,居民能夠提名家中寵物參選,競爭相當激烈,總共有13隻狗、2隻貓參選,最後由穆勒(Mueller)獲得最多民眾的青睞,以三分之二的選票高票當選!「艾德懷動物救援之友」指出,事實上該選舉除了促進民眾與毛孩間的情感外,他們也會趁投票期間進行募款,每人只需捐助1美元(約30台幣)就能參與投票,活動最後居然募得3萬美元的善款(約90萬台幣)!

這樣的傳統一直延續到了今天,穆勒的後代也接任了牠的鎮長職位,現在是由麥克斯(Max)擔任鎮長的職務,牠除了有專屬的飼料碗、座車、車牌之外,平時也要出席小鎮的各項活動,像是耶誕節典禮、大遊行等節慶活動,更會時不時前往醫院、學校和安養院來安撫居民的心,帶給居民更多的歡樂。麥克斯的飼主菲利斯(Phyllis Mueller)表示:「我和麥克斯都相信,盡可能地為更多人帶來歡樂,進行各種不同的交流,可以讓這個世界變得更美好。」

公爵深受居民喜愛 圖片來源/Mayor Duke of Cormorant Village@Facebook

艾懷德小鎮的成功也得到其他人效法,透過選舉的同時進行募款,利用善款來幫助更多的流浪動物。2014年,明尼蘇達州鸕鶿村的鎮民也選出了名為「公爵」的大白狗市長,之後公爵更是年年連任,深受當地居民的喜愛,不幸的是,公爵已經在今(2019)年2月高齡辭世,當地居民都感到相當不捨。

除了狗鎮長外,阿拉斯加州塔爾齊納鎮也曾經選出「貓鎮長」,這個貓鎮長名為史布斯(Stubbs),在1997年當選鎮長後,就一直擔任鎮長的職位,史布斯更是鎮上的吉祥物,為小鎮帶來新的活力。雖然史布斯在2017年時以高齡20歲辭世,直到現在仍有許多觀光客到了小鎮還會問:「貓鎮長呢?」,可見得毛孩擔任「鎮長」不僅讓居民關係更緊密,更能成為小鎮鮮明的象徵。

插畫:COCO MA

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