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貓咪去爪如同截肢!美國紐約州將立法禁止

記者 李娉婷/報導

貓咪磨爪是天性,不過,有些飼主卻會為了防止貓咪抓傷人或家具,將牠們「去爪」,但很多人不知道,這個看似只是將指甲除掉的手術,其實是連貓的腳趾骨一起切除!這項作法在許多歐洲國家已經全面禁止,但在美國,只有少數城市發布禁令,如今紐約州議會通過了一項法案,禁止讓貓咪因為醫學以外的因素去爪,待州長簽署法案後,紐約州將成為全美第一個禁止貓去爪的州!

一些飼主為了方便,會將貓咪「去爪」。 取自howstuffworks

在貓咪困擾飼主的行為中,「抓」可說是最常見的問題,你的貓咪是否閒來無事就會抓抓沙發、地毯、窗簾、桌布或者是人?這其實是牠們的本能!美國獸醫協會(American Veterinary Medical Association, AVMA)指出,抓是一種正常的貓科動物行為,是貓在視覺和氣味上標記其領土的一種手段,同時也能將老舊的指甲替換掉、伸展肌肉,為了防止家居用品的損壞,飼主應該每一到兩週為貓咪修剪指甲,並提供適合貓咪抓撓的工具,如貓抓柱、紙箱版、木材等,儘管如此,令飼主不滿的貓咪行為投訴中,破壞性抓撓仍佔約15%至42%

一些飼主為了方便管理,會讓貓咪進行「去爪手術」,但其實,去爪手術不只是修剪指甲這麼簡單!美國人道協會(The Humane Society of the United States)說明,傳統的去爪手術是將貓咪每個腳趾的最後一節骨頭切除,用人來形容的話,就是將每隻手指的最後一個關節截肢,操作方式有手術刀及雷射切除。

另一種手術則是將貓咪控制指甲伸縮的肌腱切斷,雖然貓咪能夠保留爪子,但不能控制它們伸出以至於抓撓物品,儘管肌腱切除術並不是截肢,但研究發現,其術後對貓咪的負面影響發生率與直接去爪相似,如貓咪會對手術處持續感到疼痛、跛行和背痛等,因為手術改變了貓的腳與地面接觸的方式。美國人道協會表示,去爪手術和肌腱切除術只應該用在貓咪有醫療需求時,例如貓咪的甲床長了惡性腫瘤。

非醫療原因的去爪手術在許多歐洲國家、加拿大的幾個省份、亞洲的台灣已經被禁止,但在美國,只有加州的8個城市及科羅拉多州的丹佛市禁止這項作法,仍未上升到州法層面,近年來,加州、紐澤西州、麻薩諸塞州、紐約州紛紛有議員提出法案,要求禁止非醫療目的為貓咪去爪,而如今紐約州即將成為美國第一個成功立法的州!

由紐約州議員羅森塔爾(Linda Rosenthal)提出的A01303法案,六月初在紐約州眾議院通過,只待州長簽署即可生效,屆時若飼主因非醫療因素將貓咪去爪,將會面臨1000美元(約台幣3萬元)的罰款。羅森塔爾在2015年就曾提出相關法案,儘管反對派是紐約州最大的獸醫學會,她仍持續推動法案多年,羅森塔爾表示,不論是以傳統手術方式或是雷射切除,去爪都會對貓帶來極大的痛苦,許多貓咪術後患有慢性終生疼痛,就像人的截肢患者會有幻肢痛現象一樣,而人類截肢通常是為了挽救生命,貓被去爪僅僅是為了挽救沙發或窗簾。

紐約州議員羅森塔爾(Linda Rosenthal)。 取自Jackson Galaxy臉書

該禁令的支持者估計,美國有四分之一或更多的飼主為貓咪進行了去爪手術,而反對法案的紐約州獸醫學會(The New York State Veterinary Medical Society)則表示,應該保留去爪手術,作為貓咪不停抓家具或人類的最後手段,或者當貓主人免疫系統弱化時,為貓去爪能避免飼主感染的風險,紐約州獸醫學會向《CNN》提供的一份聲指出,許多醫生表示他們的病人在免疫受損時會為貓咪去爪,如罹患糖尿病、血友病或抑製免疫的藥物時;少數反對派的議員另表示,他們擔心禁令會讓更多貓被安樂死,或失去被收養的機會,因為飼主不再能用去爪手術解決貓抓問題。

不過,羅森塔爾表示,去爪對貓咪的負面影響也包括了攻擊性和憂鬱,許多貓咪被去爪後會出現啃咬行為、拒絕使用貓砂盆,對於免疫受損的貓飼主而言,啃咬傳播危險細菌的可能性要大於抓撓,這也是為什麼衛生當局不建議以貓去爪方式保護免疫系統受損的人,至於不能忍受貓抓行為、而將牠們交給收容所的人,肯定不會容忍貓咬人、憂鬱、不使用貓砂盆等問題。羅森塔爾希望紐約州的成功立法,能夠讓其他州也跟上實施禁令。

插畫:COCO MA

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