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倫敦動物園開放夏季夜間活動 15萬人連署要求取消

記者 李娉婷/報導

夏季到來,豔陽高照下,不只人會對踏出戶外興趣缺缺,動物們往往也不太活動,許多動物園因此會在夏季開放夜間參觀,不過,倫敦動物園最近開放的夜間活動,卻引來民眾抗議,甚至已有近15萬人連署要求取消!而會出現這樣的反彈聲浪,是因為倫敦動物園的「動物園之夜」(Zoo Nights)有現場音樂表演及供應酒類,反對者認為此活動將對動物造成壓力,也有人擔心喝醉的遊客會騷擾動物。

倫敦動物園每年都會在夏天舉辦「動物園之夜」活動。 取自ZSL London Zoo

英國倫敦動物園(ZSL London Zoo)在夏季舉辦夜間活動多年,過去稱為「Zoo Lates」,在2017年更名為「Zoo Nights」,活動圍繞各種動物圍欄展開,提供動物導覽、包含酒類的飲品、食物、現場音樂及一系列的娛樂活動,2019年的動物園之夜在6、7月的每週五晚上舉行,而反對者在6月初發起請願,要求倫敦動物園停止這項活動,三週之內,已經獲得近15萬人連署。

發起者艾比(Abbie Andrews)表示,動物園之夜不應該再繼續,隨著喧囂的音樂和一起被出售的酒精,它將夜晚的動物園變成了夜店,而過去曾發生過人們試圖進入圍欄、倒啤酒在老虎身上、脫光並試圖進入企鵝池、敲破展示蛇的玻璃窗、蝴蝶被壓死等混亂狀況。動物園之夜的收費為20英鎊(約25美元),這些資金將用於國際保育計劃和打擊非法野生動植物貿易等,但艾比認為,這項活動似乎完全沒有考慮到動物園內的動物,一切都是為了消費者,而她確信還有很多其他不會危害到動物安全的籌措資金方法。

「動物園之夜」活動包含現場音樂演奏。 取自ZSL London Zoo

對於請願中指出的狀況,倫敦動物園則表示那是源自於前幾年一則聳動的新聞報導,事實上沒有遊客傷害動物,也沒有人進入圍欄,動物園之夜就像所有白天或下班後舉辦的活動一樣,經過精心的策劃,以確保動物始終得到很好的照顧,倫敦動物園稱請願對動物園之夜活動不夠了解,並拒絕停辦的要求。被提及的報導是2014年刊載於《衛報》(The Guardian)的「倫敦動物園夜間派對失控 遊客向老虎倒啤酒」,隨後倫敦當局展開了調查,但沒有發現任何違反動物福利的證據。

倫敦動物園表示,動物園之夜允許的音量最大是70分貝,大約是普通街道的噪音級,他們也會對遊客進行檢查,以防遊客自行帶來酒類,而動物的睡眠時間也與全年保持一致,他們將動物福利排在第一位。

但生而自由基金會(Born Free Foundation)動物福利主管德萊普(Chris Draper)指出,無論何時何地,遊客的存在都會對動物園中的動物造成壓力,所以增加更多遊客會增加壓力,而在夜晚增加更多壓力因素會造成傷害,例如動物們平常生活中不會有音樂,他們不習慣音樂,德萊普表示這項活動相當不負責任,因為動物園正在向人們發出「可以將動物視為娛樂展品」的訊息。英國最大的兩個動物權利組織RSPCA和PETA同樣認為倫敦動物園應取消活動,因為它不能充分考慮動物福利。

而劍橋大學的動物福利榮譽教授布魯姆(Donald Broom)雖稱讚動物園之夜的教育價值,但表示還有改進的餘地,「鼓勵更多人對動物產生興趣是一件好事,但它可以透過對動物沒有負面影響的方式完成」布魯姆舉例,他認為音樂應該被停止,倫敦動物園也應該要控制人類與動物的距離,當大多數遊客想要盡可能地接近圍欄時,這是一種困難的平衡。

插畫:COCO MA

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