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用聞的就知道! 米格魯嗅出肺癌 可望提早發現患者

記者 吳昱賢/報導

過去曾有許多「嗅癌犬」,不論在日本、英國,甚至台灣都有專門的公司經營相關業務,但多數的嗅癌犬仍只能嗅出大腸癌、泌尿上皮癌等癌症,現在美國一項研究成功發現,米格魯犬將可以嗅出致死率更高、原先檢測費用更為昂貴的肺癌!

綜合外媒報導,美國於19日發布一項研究,米格魯可望以將近100%的準確率嗅出肺癌,未來使用狗狗來檢測癌症,可能會是進行癌症篩查的有效方法。這項研究由伊利湖骨科醫學院(Lake Erie College of Osteopathic Medicine)主導,他們選擇了三隻米格魯來進行研究,因為米格魯擁有出色的嗅覺,比起人類的嗅覺靈敏度至少高出1萬倍。

在研究開始之前,該團隊花了8週的時間對狗狗進行訓練,他們先讓狗狗嗅聞健康民眾與肺癌患者的血清樣本,狗狗如果檢測到癌症,牠就會坐下來,如果沒有,牠便會走向下一個樣本。結果顯示,這三隻米格魯能夠有效區分罹癌患者與健康民眾的血清樣本,準確率高達97%。該研究的主導者湯瑪士(Thomas Quinn)表示:「這將是一項大的進展,如果成功,這將會是一項安全、便宜、方便的檢測癌症方式」湯瑪士教授補充,未來還有很多工作要做,目前的樣本、臨床實驗都不夠完整,但進展相當樂觀。

目前,肺癌的檢測方式多採用低劑量電腦斷層(LDCT),雖然不需服用顯影劑,卻仍需承受一定程度的輻射劑量,照一次的費用約為台幣6,000元,且LDCT錯誤率相當高,LDCT偵測出有狀況的案例,實際上10個中只有1個確實罹患肺癌。湯姆士認為,若嗅癌犬的研究成功,將有助於鄉村地區、醫療水準不高的地區民眾早點發現肺癌。
(DPG動物友善網提醒:即便如此,LDCT仍是目前最有效的肺癌檢測方式,高危險族群仍須聽從醫生建議)

湯姆士指出,他們正在將研究範圍擴大,目前的實驗使用面罩取得罹癌患者的呼氣,蒐集了肺癌、乳腺癌、結腸直腸癌等樣本,而狗也能夠使用這種方法檢測癌症,但湯姆士強調,仍有許多因素需要考量。

在台灣,也有一間專注於訓練「嗅癌犬」的公司,「精准生技公司」長期培訓嗅癌犬,在今(2019)年2月成功完成200例的人體臨床實驗,他們培訓的狗狗正確率達到八成。而精准生技公司目前共有4隻專業的嗅癌犬,分別是邊境牧羊犬與拉布拉多犬,牠們專精於大腸癌與泌尿上皮癌,能透過嗅聞人類的尿液,來判斷是否罹患癌症。

大腸癌在台灣的罹癌人數已經連續第11年蟬聯十大癌症之首,在世界癌症死亡率中更是排行第三;而肺癌更是在台灣死亡率第一、世界癌症死亡率第二的癌症。不論是大腸癌或肺癌,若能透過嗅癌犬提前了解狀況,將會是醫學界的一大福音!

插畫:COCO MA

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