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盜獵者殺大象還毀屍 波札那537隻瀕危禿鷹被毒死

記者 李娉婷/報導

非洲象牙非法貿易的受害動物,竟然不只有大象?波札那政府在21日發表聲明,表示該國東北部發現537隻共五種禿鷹和2隻老鷹中毒身亡,而這些猛禽中毒背後的原因,指向了象牙遭到盜獵後的有毒大象屍體!保育團體指出,禿鷹作為大自然的清道夫,會在新鮮的屍體附近徘徊,提醒護林員盜獵發生的位置,也因此讓牠們成為盜獵者攻擊的目標。

食用有毒大象屍體而死亡的禿鷹。(波札那政府未公布相關照片,照片來自類似事件,而非此次受到毒害的500多隻禿鷹。) 取自bush 24

根據波札那政府的聲明,死亡的禿鷹包含10隻南非兀鷲、14隻肉垂禿鷹、468隻白背兀鷲、17隻白頭禿鷲和28隻頭巾兀鷲,另還有2隻黃褐色的老鷹受害,而在國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中,白背兀鷲、白頭禿鷲和頭巾兀鷲屬於「極危物種」(Critically endangered),牠們的野生種群面臨即將絕滅的機率非常高,是保護狀況最為嚴重的級別;南非兀鷲、肉垂禿鷹屬於「瀕危物種」(Endangered),在全部或大部分範圍都有滅絕的危險,僅次於極危物種。

波札那的執法小組正在對該地區進行全面的消毒,對動物屍體和環境的採樣則已完成,需進一步的進實驗室分析,但政府初步判斷,這些猛禽的死亡是3隻被施加毒藥的大象屍體所導致。

白背兀鷲正在實用大象屍體,此照片2016年2月3日攝於波札那喬貝(Chobe)國家公園。 取自Washington Times

保育團體指出,作為大自然的拾荒者,禿鷹非常善於發現腐肉,很快就會繞圈降落,其存在可以提醒護林員盜獵發生的位置,盜獵者為了躲避探測而毒害了這些鳥類,「禿鷹是盜獵動物的哨兵,因此牠們直接成為攻擊目標」非洲禿鷹保護組織VulPro創辦人沃爾特(Kerri Wolter)表示,這是歷史上最嚴重的禿鷹死亡事件之一,更糟的是,現在是繁殖季節,這意味著不只中毒的成鳥受到影響,牠們的蛋及幼雛也將間接死亡,而且禿鷹是一夫一妻制,毒害也造成了繁殖對的喪失。

禿鷹是晚熟和緩慢的繁殖者,大多數禿鷹5至7歲才達到性成熟,成年的禿鷹一年只哺育一隻幼鳥,沃爾特認為,這些物種無法承受這樣大規模毒害的損失,在她的一生中,可能會見證一種或兩種禿鷹的滅絕。

禿鷹能迅速找到動物屍體,是盜獵者的心頭大患。(示意圖) 取自bush 24

禿鷹雖然長得不討喜,但牠們卻是生態系中最重要的動物之一,對於抑制疾病傳播至關重要,禿鷹群可以在數小時內處理完動物屍體,而牠們腐蝕性極強的胃酸是危險細菌和疾病的死路,可以防止它們傳播給其他動物和人類,在印度,禿鷹幾乎消失,就導致了老鼠和野狗的數量猛增,以代替禿鷹處理牛隻屍體(大多數印度人不吃牛肉),造成傳染病的擴散。

沃爾特表示,非洲最常見的白背兀鷲在30年內下降了90%,只剩下5,000對繁殖對,其他禿鷹同樣面臨劇烈的數量下跌,白頭禿鷲更是僅存少量的500對繁殖對,而就算只是失去單一種的禿鷹,其後果也是災難性的,因為牠們各自在食物鏈中扮演著獨特的角色。過去,非洲禿鷹大量減少的原因是農藥中毒,其次是與電力線路發生碰撞的觸電事件,禿鷹也在部分地區被作為傳統藥材使用,而「盜獵中毒」則是日益嚴重的問題。

除了禿鷹之外,其他動物也會成為盜獵中毒的受害者,雖然猛禽是第一反應者,但其他捕食者很快就會跟隨,被下毒的大象屍體可能會殺死獅子、鬣狗、豺、其他較小的脊椎動物以及一系列較小的鳥類,可見大象盜獵的問題,對於整體生態系的影響極具破壞性。

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