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美洲灰鯨大量異常死亡 全球暖化、磷蝦油產品 都成致命原因

記者 吳昱賢/報導

從今(2019)年1月開始,全球發生大量的灰鯨異常死亡事件,範圍涵蓋了整個北美洲與中美洲,在阿拉斯加沿岸到墨西哥沿岸都有發現灰鯨屍體,是2000年以來族群數下降最嚴重一次,且死亡數據仍不斷攀升中,讓各界專家都相當憂心,也開始紛紛討論確切的死亡原因。

綜合外媒報導,灰鯨是種每年來往攝食區和繁殖區的鯨魚,是地球最古老的物種之一,在地球上已有約3000萬年歷史。牠們每年會在阿拉斯加的外海度過夏天,攝食一年所需的營養,囤積在脂肪內,冬天時則會南遊至墨西哥外海過冬並且繁殖,每年來回最長到2萬2000公里,是所有哺乳動物中每年遷徙最長距離的生物。因為如此特別的遷徙習性,每年都有大量遊客前往美洲沿岸賞鯨,但今年,遊客見到的卻是灰鯨的屍體。

美國國家海洋暨大氣總署漁業處發言人米爾斯坦(Michael Milstein)表示,今年美國國境內有將近80幾頭灰鯨死亡的案件,加州水域已有37頭、俄勒岡州3頭、華盛頓州25頭、阿拉斯加5頭。其他國家狀況也相當不樂觀,加拿大西部卑詩省沿岸已經發現5頭灰鯨死亡,墨西哥也發現不少灰鯨死亡的案例。

科學家強調,這樣的數字僅是冰山一角,人們應該有所警覺。生物學家卡拉博基迪斯(John Calambokidis)指出:「被人類發現的死亡鯨魚,僅占全體死亡數量的10%,理由很簡單,因大部分的鯨魚屍體,在還沒擱淺前就已經沉到海底。」

目前,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)已經將這些擱淺死亡的案件,指定為異常死亡事件(Unusual Mortality Event,UME),要求局內的科學家開始進行調查。

初步的調查與推測結果顯示,鯨魚明顯是「吃不飽」。米爾斯坦表示,目前死亡鯨魚經初步檢驗,全都是營養不良致死,死亡灰鯨體脂肪明顯過少,因此合理推測,灰鯨夏季在阿拉斯加外海,並沒有獲得足夠的食物來源,導致牠們游的精疲力盡,最後慘死。

磷蝦是灰鯨的主要食物之一 圖片來源/dailynutra

是什麼原因導致灰鯨沒有獲得足夠的食物來源呢?灰鯨的食物主要都是水中的甲殼綱動物,其他一種主食是磷蝦,這讓各方專家開始紛紛推論。目前推測的方向有三個,阿拉斯加氣候評估及政策中心(Alaska Center for Climate Assessment and Policy)氣候科學家托曼(Rick Thoman)指出,近年來全球暖化嚴重,阿拉斯加附近的白令海、楚科奇海都呈現異常暖化,海面溫度屢創新高,這將導致整個生態鏈失衡,灰鯨自然無法獲得食物。

另外一派說法則指出,近期商人開始推出以「降血脂」為口號的磷蝦油,人們濫捕磷蝦,製成磷蝦油因而導致灰鯨食物來源縮減。根據《BBC》報導,國際漁業每年捕撈將近25萬噸的磷蝦,但這樣的說法仍缺法確切根據,米爾斯坦也並不認同如此的推論。米爾斯坦指出,灰鯨的族群數量變動相當大,在2000年灰鯨也曾經一度降到1600頭,但現在已經恢復到2.7萬頭,米爾斯坦表示:「有可能這是族群的自然淘汰,當牠們可能在競爭食物,鯨魚數量變多時,代表有更多鯨魚會隨之死亡。」

不論原因為何,灰鯨的大量死亡已經引發各界關注,人類也該從這次事件警覺,全球暖化、濫捕磷蝦的狀況,都可能是殺死灰鯨的原因之一,我們應當引以為戒。

插畫:COCO MA

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