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臺灣升等考試以牠為題 剛果的傳奇動物 竟面臨絕種命運?

記者 吳昱賢/報導

指考考題希望學生選出㺢㹢狓的外型 圖片來源/台灣教育部大考中心

7月2日是台灣高中的升學考試(指考),在英文考科中,第一次出現圖片題,透過文章描述,希望學生選出正確的動物外型,而這隻像是鹿與斑馬混種的動物,就是剛果的代表性動物「㺢㹢狓」(okapi)。對當地人來說,OKAPI就像是中國的熊貓、澳洲的無尾熊一樣,是他們的精神象徵,然而這樣的動物,卻面臨瀕臨絕種的命運。

㺢㹢狓有著猶如斑馬條紋 圖片來源/CNN

㺢㹢狓雖然看起來像斑馬,當地甚至盛傳,牠是長頸鹿與斑馬混種而成的生物,但事實上㺢㹢狓與斑馬毫無血緣關係,牠是目前在地球上,唯一與長頸鹿同屬的物種。㺢㹢狓的皮毛是巧克力色的,腿上有著環狀的白色條紋,牠們是獨居、草食性的動物,因為生性非常膽小,人們相當難以見到,甚至一直到20世紀初期,西方世界才真正認識這種生物。

當地鈔票也能見到㺢㹢狓 圖片來源/CNN

㺢㹢狓在剛果被視為是精神象徵,不論是鈔票、車子、電台,隨處都可見得牠們的圖像,然而牠們卻因為內戰,而導致數量正在大量下降,甚至面臨絕種。

美國媒體《CNN》報導,幾十年的內亂使得剛果的大部分自然資源根本沒辦法受到保護,自從1995年以來,㺢㹢狓的數量下降了50%,現在的數量不到一萬隻,因為生存在兵火交接的密林中,人們對牠們的習性幾乎不清楚,連數量也是粗略估計。

大多數的㺢㹢狓生活在㺢㹢狓野生生物保護區內,理應受到相對完整的保護,卻因位處蘇丹和烏干達兩國的邊界線上,導致此區戰火不斷,幾乎無法有效地追蹤、保護㺢㹢狓生存。雖然在1996年保護區被聯合國指定為世界指定遺產,這樣的狀況卻沒有得到好轉,CNN就指出,㺢㹢狓野生生物保護區是世界上最危險的保護區。

魯夫和盧卡斯餵食㺢㹢狓 圖片來源/CNN

㺢㹢狓野生生物保護區的成員魯夫(Karl Ruf)表示,隨著戰亂,越來越多人開始進入保護區,無論是實施刀耕火種的農業、盜獵甚至採礦,都會使㺢㹢狓受到威脅。而這些保護區的成員也都各個繃緊神經,因為隨時可能遭受攻擊,2012年,他們的總部就曾被盜獵者攻擊,因為盜獵者對於他們禁止採礦、禁止獵捕的行為感到不滿,當時有6名工作人員被殺,14 隻㺢㹢狓也因此喪命,附近村莊遭到洗劫、婦女遭受強姦、保護中心被燒毀,情況相當悽慘。

這樣的事件卻沒有打擊保護區的士氣,設立保護區的創辦人盧卡斯(John Lukas)與他的團隊仍在持續努力,他們現在仍在想盡辦法保護著㺢㹢狓,等待剛果的政變結束、經濟好轉,除此之外,盧卡斯仍打算將計畫的區域擴展,希望能保護到南方的「Maiko」國家公園,那邊也有著相當豐富的生態,盧卡斯表示:「在這個戰亂的時代,沒有人願意去那裡,我必須這麼做,我必須將時間花在對的事情上。」

插畫:COCO MA

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